Stockholm, Bryssel, infrastruktur och arga bönder

Så är årets kortaste månad inledd och min jul och januari månad har innehållit såväl vila och avkoppling med familjen, som en hel del arbete med i huvudsak infrastrukturfrågor. Egentligen helt otroligt att det redan är första februari om ni frågar mig. Men så är det nog när det händer mycket samtidigt, och i år har jag faktiskt för första gången på många år varit ledig och hemma över julen.

I skrivande stund är jag i Bryssel för plenarsession i Regionkommittén, men veckan inleddes med kommunfullmäktige i Umeå som jag fick smita lite tidigare ifrån för att hinna med flyget till Stockholm. I måndags kväll smygstartade den 34:e upplagan av Västerbotten på Grand i huvudstaden med möten och mingel.

Under invigningsdagen av Västerbotten på Grand så deltog jag i akt 2 under rubriken ”The New North, transportsystemet i norra delen av Norden i ljuset av den förändrade geopolitiska situationen”. Som synes så blir jag engagerad när jag får tala om infrastruktur, gränsöverskridande samarbete och utveckling av vår gemensamma region i Kvarkenområdet 😉.

Extra roligt med så många goda samtal både före och efter insatsen på scenen, och herrarna som deltog i samtalet är precis som jag ledamöter i Kvarkenrådets styrelse. Svenskt-finskt samarbete sedan mer än femtio år i organiserad form. 🇸🇪🇫🇮

Joakim Strand, till vardags riksdagsledamot i Finland, är precis som jag vice ordförande i Kvarkenrådet EGTS där vi har jobbat tillsammans under många år nu. Goda relationer är förutsättningen för fördjupat samarbete där tillit är nyckeln. Vi litar helt enkelt på varandra och att vi har samma gemensamma vision och målsättning i vårt gränsöverskridande samarbete.

Förra veckan var det sammanträden på Sveriges Kommuner och Regioner, SKR. Där fick jag föredra EU-beredningens ärenden och diskutera innehållet i det kommande budskapspapper gällande EU som arbetas fram. Under SKR-dagarna så hinner man med en hel del parallella möten också, och denna gång så inleddes förra veckans Stockholms-sejour med sammanträde i Botniska Korridoren.

Det är ett infrastruktursamarbete som har störst fokus på järnväg för de sju nordligaste länen i landet. De senaste veckorna har jag jobbat en hel del med just infrastruktur då Trafikverket presenterade sitt underlag som regeringen därefter ska ta fram kommande infrastrukturproposition för. För norra Sverige är detta underlag verkligen under all kritik och bekymmersamt.

Trafikverkets inriktningsunderlag för infrastrukturplaneringen 2026-2037 är offentliggjort och där gör myndigheten bedömningen att sysselsättningen, befolkningen och produktionen kommer att minska under kommande år i norra Sverige. Det är som att Trafikverket helt bortser från den utveckling och alla investeringar som pågår i norra Sverige, vilket blir uppenbart missvisande.

Trafikverket antar i rapporten att sysselsättningen i de fyra nordligaste länen minskar med mellan 3 och 7 procent fram till 2040. Detta går helt emot de siffror som Trafikverket själva presenterade i regeringsuppdraget om åtgärder i transportinfrastrukturen i Norrbotten och Västerbotten, där sysselsättningen i de länen tvärtom beräknades öka med 8 procent.

Trafikverket gör också bedömningen att befolkningen kommer att minska i tre av de fyra nordligaste länen (undantag Västerbotten som beräknas få en mycket liten ökning). Vidare antar Trafikverket att produktionen i basnäringarna 2040 är markant mindre än i Trafikverket förra prognos. De stora industriinvesteringarna i norra Sverige ska alltså enligt Trafikverket leda till minskad produktion av malm, stål och skogsprodukter.

Bisarrt. Inriktningsunderlaget innehåller dessutom en sänkt prognos för kollektivtrafiken och för godstransporterna i norra Sverige, jämfört med vad Trafikverket tidigare har antagit. Allt har ju talat för att prognoserna borde höjas, då allt fler planerade investeringar nu har börjat förverkligas.

När den smällkalla vintern plötsligt gav med sig lite grann, så passade vi på att åka skidor i vår säsongspremiär förra helgen. Ren lyx att dottern med sambo nu flyttat tillbaka och gör att såna här fina aktiviteter blir möjliga 😊

Ungdomarna växlade mellan snowboard och skidor, själv så höll jag mig till skidor denna gång. Kanhända blir det att växla mellan Telemark och slalom för egen del nästa gång, men det var rätt lagom för benen med slalom för säsongspremiären 😊

Kalla vintertemperaturer gjorde att barnen hade önskemål om stickade tjocksockar, så dottern fick detta par som var först ut på stickorna. Det går ju rätt snabbt att sticka sockor, och det är kul som omväxling till lite större projekt tycker jag. Framför allt är det trevligt att ha en stickning i händerna när man sitter i tevesoffan på kvällen.

Idag är det toppmöten i Bryssel och igår förvarnades vi om att det kommer att bli svårt att ta sig fram då EU-kvarteren har fyllts av traktorer som upprörda och arga bönder har kört hit. Så det var rätt enkelt att konstatera att flygbussen inte kommer att kunna ta sig fram när det är dags att ta sig ut till flyget efter plenarsessionen idag.

Nu är det dags för debatt och votering.

Trevlig torsdag!

Skogen i fokus med nya samarbeten i Finland

Nu är vi inne i sista veckan innan jul och idag är det årets sista kommunfullmäktige här i Umeå. Imorgon är det regionstyrelse och efter det ser jag fram emot att börja runda av arbetsåret som har varit exceptionellt bra för min del.

Det är inte riktigt dags att summera hela året ännu, men jag är mycket glad och tacksam över att mitt arbete under 2023 har landat väl och gett goda resultat. Även om det kanske tangerar lite skryt, så är jag nöjd över vad jag har åstadkommit i år, kanske i synnerhet på EU-nivå med arbetet med avloppsdirektivet.

Förra veckan reste jag till Karelen i östra Finland på inbjudan av förre ordförande för Regionkommittén och en god vän och kollega, Markku Markkula, som på hemmaplan är ordförande i Region Helsingfors-Uusimaa. (Vanligtvis så har vi mer formell klädsel, så det var också en liten bonus att få ha funktionella leisure-kläder. Sånt man behöver i vinterskogen utomhus således.)

Tillsammans med kollegor från Regionkommittén från Portugal, Irland, Finland, Estland samt forskare och kollegor från Italien, Nederländerna och Belgien så arbetade vi med skogsfrågor från många olika perspektiv.

Överläggningarna och sammanträdena inleddes i Joensuu på universitetet i vad de själva benämner som Europas skogshuvudstad. Fokus för mitt talarpass låg på hållbar tillväxt i skogssektorn och skogens multifunktionalitet, eftersom skogen är så mycket mer än enbart träd eller rekreationsyta. Forskning, kännedom och kunskap om hur vi i norra Europa och Norden använder och ser på skogen var ämnen som jag berörde.

Därför passade det mycket bra att jag på tisdagen kunde besöka Komatsu Forest i Umeå tillsammans med styrelsen för Kvarkenrådet EGTS där jag är vice ordförande, för att lära mig mer om deras förutsättningar och framtida utmaningar i skogsnäringen. Direkt därifrån var det dags att styra kosan mot Finland för min del.

Från Joensuu åkte vi sedan en timme norrut till Koli National Park i norra Karelen för att fortsätta arbetet och samtidigt få en god förståelse för skogens diversifierade användningsområden. Efter att ha kompletterat lagren med funktionskläder så fick vi uppleva det många av oss från norra Sverige och Finland gärna delar med oss av – tystnaden i skogen.

Högst upp på berget Koli samtidigt som dagsljuset övergick till mörkt så fick vi gott om frisk luft och total tystnad. Ljuvligt. Inga motorljud från varesig luften eller marken, snön som isolerar och dämpar ljud, och om man stod riktigt stilla en stund och blundade kunde man verkligen höra skogens tystnad.

Väl nere från bergstoppen igen så fick vi varm finsk glögi, som är väldigt likt vår svenska glögg fast med något annorlunda kryddning. Och ja, för den som undrar så var den alkoholfri. Nämligen mycket godare så om ni frågar mig. Stunden i skogen gav många nya insikter för våra vänner som inte tidigare fått möjlighet att uppleva detta i vintermiljö.

Efter upplevelsen i Koli nationalpark, så fortsatte vi överläggningarna och samtalen i Vaikonloma, ungefär en timme från Kuopio. Även här bjöds vi på nya upplevelser utomhus i vinterklimat, och för min del är det mycket som påminner om Norrbotten där jag växte upp.

Det blir rätt intensivt under ett par dagar, men flera kommande samarbeten inom skogsfrågorna initierades och jag ser fram emot att kunna vara en del av det framöver. Jag delade stuga med min goda vän och kollega från Irland, och fick många nostalgiska minnen från barndomen. Bara en sån sak som att man inte låser dörren och att nyckeln sitter i låset på utsidan av dörren. Eller att det är helt tyst och mörkt ute, inga ljuskällor som gatubelysning eller skyltar som lyser. Endast fasadbelysning på stugan och julgranen. Vackert.

Varje stuga hade en vedeldad bastu som man efter dagens sammanträden kunde koppla av i, en självklarhet i Finland. Mycket mycket skönt. Vila för både kropp och knopp, och just det faktum att det är vedeldat ger en så mycket mer behaglig värme och upplevelse i bastun. Fönster i bastun så man kunde kontemplera en stund och se stjärnorna. Som poesi för själen.

Intensiva dagar, men också många bra diskussioner inom den basnäring som skogen är för oss. Tidsskillnaden gör också att man får tidigare morgnar än på hemmaplan, så för att hinna hem i rimlig tid på fredagen så blev det uppstigning kl 03. Finsk tid, vilket är 02 svensk tid. Så utan att överdriva så var jag rätt trött när jag kom hem på eftermiddagen. Som alltid är det borta bra men hemma bäst, men dessa dagar gav betydligt mer energi än de tog. Förmodligen för att man fick förmånen att jobba en del utomhus i skogen.

Nu lackar det mot jul och jag ser fram emot vilsamma dagar under julhelgerna, förhoppningsvis med tid för både kropp och själ. Som träning, handarbete och familjen.

Trevlig måndag!

Tala på COP 28

Det blev en intensiv vecka som gick, med årets sista plenarsession i Regionkommittén i Bryssel. Många bra möten och överläggningar före och efter voteringarna också.

Efter att ha landat med försenade plan i torsdags kväll, så var det extra skönt att få sova hemma i egen säng. I fredags så började mina förberedelser inför det side event under COP 28 som jag är inbjuden som talare till. Det ser jag fram emot, och lite extra roligt att få delta som ledamot för Regionkommittén och kommandes från Umeå och Västerbotten också. Det nordliga perspektivet är viktigt att lyfta fram i alla olika sammanhang, och i detta fall så kommer jag att fokusera på det lokala och regionala perspektivet kopplat till den gröna omställningen.

Som ett av exemplen från Umeå och Västerbotten kommer jag att lyfta det arbete som Vakin gör tillsammans med Godawari, Nepal i ett treårigt projekt som leds av UN Habitats Global Water Operators Partnership och finansieras av EU-kommissionen. Det handlar om att få rent vatten, bra avloppsrening och avfallshantering, frågor som är viktiga överallt. Alla vill ha och behöver detta som en del i att få en bättre miljö och minska klimatbelastningen.

Jag har jobbat med förberedelserna inför detta under helgen, och har en del inläsning kvar att göra, men jag ser fram emot att kunna få vara en liten del av klimattoppmötet och bidra med perspektiv från norra Europa. På onsdag ska jag tala under rubriken “Adaptation beyond borders: an EU Mission towards climate resilience”. Spännande!

När jag landade hemma tillsammans med maken så kan man ju lite lagom stillsamt konstatera att det hade kommit en hel del snö under dagarna jag var i Bryssel 😉 . Enligt uppgifter så skulle snödjupet vara 51 cm här i Umeå, så nu klarar vi nog oss ett tag framöver med den mängden. Det blev en hel del skottande under fredag eftermiddag för att hitta igen bilen och annat, så det behövdes inget besök till gymmet för styrketräning den dagen i alla fall.

1 december så tändes julgranen på Rådhustorget, och i år har de hittat en ståtlig sådan. Fint!

Utöver förberedelser inför mitt anförande på COP 28 på onsdag, så fylls denna vecka även av årets sista regionala utvecklingsnämnd, styrelsemöten och medlemsaktivitet med Umeå centrala Moderatförening där jag är ordförande. Så nu är det dags att snart käka lite lunch för att sen fortsätta jobbet.

Trevlig måndag!

Nordic Connector och tätt 🇸🇪🇫🇮 samarbete

Helt plötsligt så är det de sista dagarna i november och julmånaden står för dörren. Som synes så har bloggen fått en något längre paus än vanligt, och det beror bara på att det inte riktigt har funnits tid och ork under en arbetstung månad. Men, så är ju livet i bland och för den som vill följa mig lite mer nära är ju alltid välkommen till sociala medier där uppdateringarna är lite tätare.

I skrivande stund är jag i Bryssel för plenarsession i Regionkommittén, EU-beredning i SKR, uppmärksammande av SKR 30 år i Bryssel, överläggningar med EPP-gruppen, möte med Baltic Sea interregional group, och lite annat. Det blir rätt chokat när ”alla” är på samma ställe och det är praktiskt att hinna få så många samtal som möjligt.

Sen senast har jag fått förtroendet att i egenskap av vice ordförande för Scandria Alliance leda mötet i Helsingfors då bland annat nya medlemmar valdes in. Det är Kvarkenrådet EGTS som är medlemmar i Scandria Alliance, och genom att jag är vice ordförande i båda organisationerna går det att få goda samordningseffekter. Dessutom trevligt sammanhang och personer!

Denna gång hade CPMR Baltic Sea Commission parallellt möte också i Helsingfors och den andra dagen hade vi gemensam konferens i transport- och infrastrukturfrågor.

Det blev bra samtal om nuvarande och framtida infrastruktursatsningar för att få hela systemet i EU att hänga ihop. Som bekant är ju ingen kedja starkare än den svagaste länken, som att t.ex. Norrbotniabanan räknas med på EU-nivå i ScanMed-korridoren, men de facto så finns den ju inte än. Eller de flaskhalsar som måste åtgärdas, där exempelvis Ostkustbanan är en sådan.

Pat Cox, som är korridorsamordnare för Scandinavian Mediterranean (ScanMed) och har lång, gedigen erfarenhet på hög EU-nivå, gav många goda inspel i vårt fortsatta arbete. Och ja, som synes så blir jag ju i vanlig ordning engagerad när jag får tala om infrastrukturfrågor i norra Sverige 😊.

Från vänster: Tomas Häyry, stadsdirektör Vasa, jag, Anna-Maja Henriksson, partiledare SFP och utbildningsminister, Joakim Strand, riksdagsledamot och vice ordförande i Kvarkenrådet EGTS

Förra veckan hade vi bra möten och överläggningar i Helsingfors i Finlands riksdagshus. Det är vårt arbete med Nordic Connector, som är namnet på den kommande fasta förbindelsen mellan Umeå och Vasa. Från finsk sida har de en större sense of urgency än vi i Sverige, det är naturligt givet deras aggressiva granne i öst och det geopolitiska läget. Kvarkenförbindelsen nämns på ett par ställen i den finska regeringsförklaringen, och utredningen av densamma har nu gått in i ett djupare skede. Riktigt stimulerande och roligt att få vara med och driva detta framåt!

Det har tyvärr inte funnits så mycket ledig tid de senaste veckorna, så det har fått bli promenader ute i brist på mer planerad träning. Jag har försökt prioritera dagsljus, frisk luft och rörlighet via bodybalance och yoga, och tänker att tyngre träning får bli julhelgernas önskemål.

Nu är det strax dags att promenera iväg till Europaparlamentet för dagens första möten, men först hinner jag nog med en kopp kaffe hoppas jag.

Trevlig tisdag!

Partistämma, favorit-talmän och SKR

Söndag idag och kanske den bästa söndagen på året då man “får” en extra timme när vinter/normaltiden infaller. Det har varit en jobblugn dag hittills, istället så har vi hunnit fixa en hel del praktiska saker till och i hemmet. Sånt behövs också ibland. Ikväll väntar gruppmöte inför kommunfullmäktige imorgon, men utöver det så är det en vilsam helg.

Sen senast vi sågs här på bloggen så har vi genomfört Moderaternas partistämma här i Umeå där jag själv jobbade som volontär med mycket praktiskt “bakomjobb” som behövdes för att alla stämmoombud skulle kunna göra sitt arbete i utskotten och plenum.

Förra gången som partiet höll stämma i Umeå var 1997, så vi var mycket glada över att få förtroendet att hälsa alla varmt välkomna till oss i Umeå igen.

Extra stolt och glad blev jag såklart då Anders i egenskap av att vara länsförbundsordförande för Västerbotten hälsade alla välkomna till Umeå vid inledningen av partistämman som pågick i fyra dagar. Det gjorde han med den äran 🙂 .

Riktigt roligt att träffa så många vänner och bekanta under dessa dagar och mycket värmande att höra så många lovord över Umeå och oss 🙂 .

Fick möjligheten att prata en stund med mina två favorit-talmän: den nuvarande Andreas Norlén och den tidigare som var talman när jag valdes in i Sveriges Riksdag, Per Westerberg. Supertrevliga och SÅ kompetenta!

Det blev lite mer än fyrtio timmars arbete under dessa fem dagars partistämma, men bara roligt och ett sant nöje! Även om man somnade extra gott på söndag kväll då allt var avslutat, så var det med en mycket nöjd känsla.

I veckan som gått så har månadens sammanträden på SKR genomförts, och här så lyfter jag ärenden från EU-beredningen där jag är ledamot inför den moderata gruppen. Jag lyfte vikten av att EU-beredningen borde prioritera sammanhållningspolitiken på EU-nivå inför arbetet med SKR:s prioriterade frågor för 2024. Mycket glädjande att den moderata gruppen instämde med mig, och att vi sedan på EU-beredningen också fick igenom det.

Men såklart består livet inte bara av arbete, i morse färdigställde jag den tröja som jag har stickat till dottern och det är alltid en trevlig känsla när man är helt klar och har fäst den sista tråden för att sedan prova resultatet. Denna gång blev jag nöjd med resultatet 🙂 . Riktigt skön avkoppling att ha en stickning i händerna.

Här är nästa tröja som jag har påbörjat i entrådig mohairsilke och som jag har med mig på flygresor då jag samtidigt kan lyssna på ljudböcker. Just nu “läser” jag I cirkelns mitt av Arne Dahl, jag har läst i stort sett allt av honom genom åren och han skriver med ett bra driv och spänning i sina böcker tycker jag.

I morse var det så vackert väder så jag och maken tog en långpromenad som vår söndagsmotion. Krispig luft och nu är det dags för lite varmare kläder, men samtidigt så vackert ute.

Det här med att “få” en extra timme är ju riktigt trevligt en vanlig söndag, det känns som att man hinner med så mycket mer denna dag.

Men nu är det dags för en kopp kaffe och några varv på stickningen tror jag.

Trevlig söndag!

We stand with Israel

Hamas avskyvärda attacker på Israel och civila går knappt att omnämna med ord, alla ord blir liksom för små när man ser och hör om de groteska handlingar som Hamas utför mot oskyldiga barn, kvinnor och äldre. Det är svårt att ta in sån omänsklig grymhet och total avsaknad av mänsklig empati. Men det går inte att titta bort. Israels folk har vårt stöd. Det är bra att den totala uppslutningen från västvärlden för den enda demokratin i den regionen är tydlig.

Denna vecka är jag på plats i Bryssel för Regionkommitténs plenarsession som i måndags inleddes med att inviga den årliga European Week for Regions and Cities. Även här är förstås den fasansfulla situationen i Israel i fokus och det stod också i fokus vid öppnandet, där hela plenum reste sig för att visa stöd för Israel.

09 October 2023, Political Opening Session Belgium – Brussels – October 2023 © European Union / John Thys

Innan det formella öppnandet så blev det tid för många samtal med kollegor och goda vänner, som här med vännen Jelena Drenjanin. Som alltid blir det samtal om allt mellan himmel och jord när vi ses, och kanske i synnerhet när man hanterar svåra och tunga frågor och ärenden så blir det än mer viktigt att också ha trevligt tillsammans.

På väg in i parlamentets byggnad där första dagens plenarsession hölls. Tisdag och onsdag sker sammanträdena i kommissionens byggnader. Det är i stort sett fullt överallt i Bryssel denna vecka och det är många möten, sammanträden och överläggningar som sker inom i stort sett alla områden. Viktigt att vara på plats för att kunna påverka frågor som kan få stor inverkan på hemmaplan. Om inte vi själva berättar om våra förutsättningar och villkor, hur ska man då kunna tro att ”alla” känner till det?

Förra veckan fick jag förmånen att diskutera nuvarande och framtida möjligheter (och förstås vilka problem som finns och kan uppstå) kopplat till sjöfarten i Umeå. Det blev mycket gedigna samtal, diskussioner och informationer från Umeå hamn, Kvarkenports och INAB (Infrastruktur i Umeå AB). Stort tack till Isabella Forsgren, Mikael Isaksson, Patrick Mattsson och Anna-Clara Fridén (som stod bakom kameran).

Infrastruktur är ju det som lägger grunden till all annan utveckling i regionen och det är en av anledningarna till att det ligger mig varmt om hjärtat. Sen är det ju kul också!

I egenskap av att vara vice ordförande för Kvarkenrådet EGTS så fick jag möjligheten att delta i direktsänd radiodebatt i finska YLE i mitten av förra veckan. Temat var Kvarken och fast förbindelse. Det blev ett bra samtal under en halvtimme med riksdagsledamot och tillika kollega som vice ordförande för Kvarkenrådet EGTS, Joakim Strand, och regiondirektören för Forststyrelsen, Mikael Nordström. Om du är nyfiken så kan du hitta debatten under rubriken ”Slaget efter tolv” på Yle Arenan.

Lite senare i dag är det dags att flyga hem och det ska bli ljuvligt att få sova i egen säng hemma. Som alltid är det borta bra men hemma bäst. Nästa vecka blir det mycket roligt jobb då Moderaterna håller partistämma i Umeå och jag ser fram emot att träffa massor av partivänner från hela landet!

Trevlig onsdag!

Keynote speach i Göteborg och besöksnäring i Stockholm

Förra måndagen reste jag till Göteborg då jag var inbjuden att hålla ett keynote speach på den nordiska vattenkonferensen NordIWA, i egenskap av att vara rapportör för avloppsdirektivet i EU:s Regionkommitté. Fokus var mitt arbete med och resultatet av det i ett nordiskt och europeiskt perspektiv.

Det var ett rent nöje att få tala för närmare 500 deltagare från 12 länder om en fråga som berör oss alla och betyder mycket ur många perspektiv. Sanitet, rent vatten och friska hav, sjöar och vattendrag är något som vi alla vill ha, men även ur ett cirkulärt perspektiv, hälsa och energieffektivitet är avloppsrening en stor fråga lokalt, regionalt och globalt.

Jag blev verkligen glad över den fina talargåvan som jag fick, det är sånt som på riktigt kan göra skillnad och sånt som vi nog alla lite till mans bara tar för givet att det ska funka. Fungerande toaletter alltså 😊

Som en fin bonus så bjöd Göteborg på härligt septemberväder! Ja, ni vet ju vilken månad som är årets bästa 😉

Dagen efter jag kom hem med sista planet, så var det skönt att få röra på sig ute i det fina vädret hemma, så jag tog en lite längre sväng med min MTB i skogen. Lite lagom tempo, men ändå så att flåset och benen fick jobba litegrann i uppförsbackarna. Det blev inget högpulspass alls, det har varit lite för mycket på jobbfronten för det just nu, så lagom jobbigt och sen rörlighet via yoga får vara good enough för tillfället. Det kommer andra tider längre fram för lite tyngre träning tänker jag.

Vi passade på att besöka mina föräldrar under den gångna helgen och då fick vi ju en massa hundmys på köpet. Denna fantastiska lilla vovve är fylld av mys och så väldigt gosig! Skönt också med ett gäng skogspromenader tillsammans, återigen i ett ljuvligt septemberväder. Bästa månaden som sagt 😊

I skrivande stund så jobbar jag undan lite innan dagens och morgondagens beting inleds. Det är dags för konferens för det regionala nätverket för besöksnäringen som denna gång träffas i Stockholm, och på Lidingö närmare bestämt. Ska bli intressant och trevligt att träffa nya och gamla kollegor inom besöksnäringen från hela landet.

Det blev en tidig revelj för att ta morgonplanet till huvudstaden och väl här så är det fortfarande rejält dimmigt, men det klarnar säkert upp under dagen.

Trevlig måndag!

Sommaren har övergått till sensommar

Efter en hektisk vår med jobb som inte avslutades förrän någon vecka in i juli, så har det varit skönt med en fin sommar med familjen. Jag är glad över att yttrandet om avloppsdirektivet som jag varit rapportör för i EU:s Regionkommitté gick i mål och att vi fick igenom alla de viktigaste delarna. Det gjorde det avsevärt mycket enklare att kunna koppla av under sommaren.

Alldeles så här i slutet av sommaren, som faktiskt ännu är sensommar tycker jag, så kändes det roligt med en liten uppfräschning av håret och nya glasögon. Redo för hösten liksom 😊

Mina uppdrag startade redan förra veckan då jag deltog på Wasa Future Festival som talare i egenskap av vice ordförande för Kvarkenrådet EGTS under rubriken Kvarkenregionen i ett nytt geopolitiskt sammanhang. Det var också mycket goda samtal och överläggningar med många strategiskt viktiga aktörer i och för regionens framtida utveckling, så jag var nöjd när jag kom hem på fredag eftermiddag.

Denna vecka har fortsatt på liknande tema, och från att ha diskuterat infrastruktur och transportlösningar i ett nordiskt perspektiv, så var det sen dags för möte med RKM (regional kollektivtrafikmyndighet) i de fyra nordligaste länen. Vi träffades för möte i Sollefteå under ett par dagar och hann diskutera såväl nuvarande som kommande utmaningar och problem för kollektivtrafiken i norra Sverige.

Hallstaberget bjöd på en vacker utsikt över Sollefteå!

Idag blev det en tidig morgon för att ta morgonplanet till Stockholm där vi har styrgruppsmöte med Botniska Korridoren som är ett samarbete mellan de sju nordligaste länen i landet, med huvudsakligt fokus på järnvägsfrågor. Från Örebro i söder till Kiruna i norr så utgör vårt samarbete ungefär 72 % av landets yta och det är viktigt att kunna koppla ihop transportstråken på ett kraftfullt sätt.

Så det är enkelt att säga att inledningen på hösten för min del i huvudsak har ägnats åt infrastruktur och transport. Det engagerar mig mycket eftersom det är det som lägger grunden till all annan samhällsutveckling och gör att näringsliv, akademi, civila samhället och människor kan bli det den vill och kan vara.

Men hörni, vilken sommarresa vi fick uppleva! Det är något som verkligen har legat på vår bucket-list länge och väl, och äntligen kunde vi få till den!

Vi landade i London och hade sedan två veckor framför oss med hyrbil för att se England, Wales och Skottland. Så ända från längst i söder med Eastbourne, White Cliffs of Dover, Battlefield of Hastings, Beachy head tog vi oss via Stonehenge till Blenheim palace där Churchill föddes, och så besökte vi även kyrkan där han ligger begravd.

Därefter var det dags för till Wales och Cardiff med besök på Cardiff Castle innan vi körde vidare till Caernarfon castle där nuvarande kung Charles kröntes 1969. Sedan stod York på tur och ett besök på imponerande York Minster och Shambles innan det var dags att besöka Hadrians Wall och Rosslyn Chapel.

Skottland var något utöver det vanliga med en så vacker natur! Vi hann se mycket på vår tur både i och runt Edinburgh som Edinburgh Castle, Royal Yacht Britannia, the Royal Mile och Princes Park. Och såklart många historiska miljöer som Stirling Castle, Battle of Bannockburn och Wallacemonumentet. Ullapool på västkusten, Duncansby head, Dunnet head och John O’Groats för en lunch. Inverness, Loch Ness, Loch Lomond innan vi hade vårt sista stopp i Cambridge med förstås Kings College och annat.

Denna resa gav så många upplevelser och fina minnen att vårda framöver! För att inte tala om upplevelsen att köra på ”fel” sida och åt ”fel” håll i rondellerna. Ja, jämfört med hemma såklart 😊

Men så härligt att få uppleva mycket mer av Storbritannien är enbart London!

Nu är det dags att dra igång dagens sammanträden och fylla på kaffekoppen inför det.

Trevlig fredag!

Äntligen i mål!

Yes! Igår antogs mitt yttrande om lagstiftningsförslaget gällande avloppsrening efter debatt och votering i Regionkommitténs plenar!

5 July 2023, 156th Plenary Session of the European Committee of the Regions Belgium – Brussels – July 2023 Åsa Ågren WIKSTRÖM, Regional Councillor, Region of Västerbotten © European Union / John Thys

Det har varit en intensiv vår med mycket arbete och samtidigt väldigt lärorikt och roligt. Nog för att jag även tidigare har förstått att avloppsrening är viktigt, men efter denna tid så har jag avsevärt förbättrat min detaljkunskap i detta område som är så centralt för god vattenkvalitet och mycket annat kopplat till natur och människa i samklang.

5 July 2023, 156th Plenary Session of the European Committee of the Regions Belgium – Brussels – July 2023 Åsa Ågren WIKSTRÖM, Regional Councillor, Region of Västerbotten © European Union / John Thys

Gårdagen blev en rejäl slutspurt med en rusch mot målsnöret efter ett långt maraton sen i december, och jag kände mig så otroligt nöjd och glad över att ha rott detta i hamn! Alla centrala och mycket viktiga delar gick igenom, det handlar om att olika lagstiftningar inte ska krocka när städer växer och behöver bygga ut sina reningsverk, om att glest bebyggda områden inte ska räknas in i samma kategori som stora städer med närhet till stora reningsverk, och att vi fortsatt måste få ha ett undantag för kallt klimat där en utökad kväverening skulle innebära enorma ökade kostnader och en ökad användning av kemikalier och energi.

5 July 2023, 156th Plenary Session of the European Committee of the Regions Belgium – Brussels – July 2023 Apostolos TZITZIKOSTAS, Vice-President of the European Committee of the Regions © European Union / John Thys

Det blev en lång debatt med stort engagemang från kollegorna i Regionkommittén och jag är så glad över förtroendet från EPP-gruppen att fått ansvara för detta yttrande som är en viktig del av Zero Pollution-målet i EU. Många voteringar, och de flesta gick vår väg, i synnerhet sett med svenska ögon. Yttrandet är nu Regionkommitténs ståndpunkt i den fortsatta processen på väg mot trilogförhandlingarna där sen det slutliga resultatet ska bli lagstiftning i det reviderade avloppsdirektivet som kommer att sen implementeras i respektive medlemsland och sen vidare till regional och lokal nivå.

Jag har haft ett suveränt team att arbeta med i dessa frågor under hela våren, och mitt svenska expertteam har bestått av Oskar Wikstrand och Ulrika Palm från SKR (både i Stockholm och Bryssel) och Anders Finnson från Svenskt Vatten. Utöver dem så har Agnieszka Bidzinska från EPP och Marta Mansanet Canovas från ENVE-sekretariatet på Regionkommittén varit nycklar till att få detta i hamn. Utan dem skulle mitt arbete inte ha kommit så långt, så stort tack till er alla!

Det enda jag faktiskt blev förvånad över (och det händer ju inte allt för ofta i dylika sammanhang) var att de rödgröna valde att lägga ned sina röster då alla röstade om att slutligen godkänna hela yttrandet. Kanske allra mest förvånad över att även de svenska ledamöterna från den gruppen gjorde det, det hade jag inte fått någon som helst föraning om, vilket annars normalt är kutym att man får. Nu återstår det väl att se om de rödgröna kommer att fortsätta den linjen även på hemmaplan, men det har jag inte heller hittills fått några avvikande signaler om. Nåväl, en majoritet från stora delar av EU röstade ändå igenom yttrandet som nu är Regionkommitténs ställningstagande så det är jag mycket glad över.

Idag fortsätter plenarsessionen med fler yttranden och voteringar, men inga som jag behöver förbereda mig mer grundligt inför, så jag kommer att följa debatterna och även ha några överläggningar innan det snart är dags för att resa hem. Det hade ju varit ljuvligt skönt att få sova hemma i egen säng ikväll, men det gick inte att flyga hela vägen hem till Umeå ikväll så det får bli ännu en övernattning på Arlanda istället.

I väntan på det slutliga och harmoniserade yttrandet (alltså att de ändringar som vi voterade om ska infogas på rätt ställen i dokumentet), så ska jag faktiskt unna mig att känna mig nöjd med mitt arbete och sen börja se fram emot en fin sommar. Jag ska pusta ut lite grann och sen lär jag återkomma inom kort här på bloggen med andra uppdateringar och tankar, från min horisont med mitt perspektiv. Men som vanligt så är du varmt välkommen att följa mig i sociala medier (här på bloggen kan du hitta vilka jag finns på under fliken högst upp på sidan) för lite tätare uppdateringar.

Trevlig torsdag!

Arlanda, Bryssel och teleportering

Just nu sitter jag på Arlanda och jobbar en hel del med förberedelser inför förhandlingar om mitt yttrande gällande lagstiftningsförslaget om det reviderade avloppsdirektivet som ska beslutas om nästa vecka i Bryssel. Det är ännu rätt hektiskt arbete som återstår och pågår, och det känns nästan overkligt att ett halvårs mycket intensivt arbete snart går i mål för mig.

Det var ju i december som jag fick uppdraget att vara rapportör för detta i Regionkommittén och man kan säga att engagemanget och intresset för dessa frågor har varit minst sagt stort. Många ledamöter från stora delar av EU har lämnat förslag på ändringar och kompletteringar och ur vårt svenska perspektiv så har det hittills gått väldigt bra, men än är det en bit kvar och det är nästa onsdag som det slutliga beslutet fattas om yttrandet.

Mycket roligt och inspirerande att få sätta sig in i dessa frågor på ett djupare plan, och också väldigt intressant och lärorikt arbete tillsammans med mina eminenta experter från Sveriges Kommuner och Regioner (SKR) och Svenskt Vatten.

Igår invigdes SM-veckan i Umeå och det blev en lyckad sådan med folkfest och underbart sommarväder! För egen del så har det varit en ganska fullmatad vår och nu när sommaren står för dörren och lite ledighet hägrar om drygt en vecka, så ser jag fram emot att få mer utrymme för egen träning igen. Just nu har tempot varit så högt så jag har valt att inte lägga på mer för kroppen att hantera i form av hård konditionsträning, det har istället blivit rörlighet och yoga. Ljuvligt!

Jag tänker att det kommer att finnas både tid och ork för lite tyngre träning inom kort och det är också skönt. Framför allt så är det variationen som jag tycker om. Kanhända blir det några skogsturer med min MTB också, när vädret är härligt.

Midsommarhelgen tillbringade vi i Gammelstad hos mina föräldrar och det var en riktigt vilsam sådan med fokus på familjetid. Ja och såklart en massa vovvemys med Milo 😊. Alltså den hunden gör att det blir svårare för varje gång att stå emot sin egen hundlängtan 🥰

Vädret bjöd på ett efterlängtat och nödvändigt regn som sen övergick i mulet, men helt ärligt så var det faktiskt ganska skönt som omväxling till det varma vädret. Som ni vet är ju hösten och framförallt september min favoritmånad och -årstid, så något svalare sommartemperaturer än de +28 som vi haft ett tag gör inget för min del.

I morgon väntar utskottsmöte i ENVE i Regionkommittén i Bryssel, och det är anledningen till att jag just nu sitter och väntar på nästa flyg på Arlanda. Ser fram emot att träffa kollegorna från stora delar av EU för samtal och överläggningar, det är både roligt och givande. Men om någon någongång skulle erbjuda mig att få välja en valfri superkraft (drömma kan man ju 😉) så skulle jag inte ens behöva fundera två sekunder, givetvis skulle jag välja teleportering direkt.

Trevlig onsdag!