Egen härd är guld värd och förnyat förtroende

Denna vecka har, precis som många andra veckor, en salig blandning av olika uppdrag och ämnesområden. Idag är det regionfullmäktige som pågår och senare i eftermiddag åker jag till Jakobstad i Finland för styrelsemöte med Kvarkenrådet EGTS.

Sen väntar möte med Trafikverket (japp, infrastrukturarbete ni vet) och så avrundar jag veckan med Politikerforum i Stockholm, där två regionpolitiker från varje län som träffar regering/departement för att diskutera aktuella frågor.

Så jag är glad över att kunna få sova hemma alla nätter förutom ikväll denna vecka. Egen härd är guld värd och egen säng är ju den bästa. Inte för att jag brukar ha problem med att kunna sova på olika hotell och det är ju i sammanhanget tur.

Sen senast vi sågs här på bloggen så har jag och Joline Göttfert fått förnyat förtroende att leda Västerbottens största Moderatförening, nämligen “vår” Umeå Centrala Moderatförening. Stort tack för det!

Infrastruktur som sagt, det är ju det som lägger grunden till all annan utveckling i samhället och eftersom det tar lång tid att bygga och kostar mycket pengar så vill det till att man är uthållig i sitt arbete. I egenskap av att vara vice ordförande i Kvarkenrådet EGTS så fick jag tala om vikten av fungerande infrastruktur i öst-västlig riktning under ett bra seminarium i Stockholm i början av februari.

Temat var “Behoven av öst-västliga förbindelser och vilka mervärden det skapar för hela Sverige” och det blev bra samtal om det oroande geopolitiska läget. Självklart talade jag om arbetet med en fast förbindelse och om världens mest miljövänliga färja Aurora Botnia som trafikerar Kvarken, men också om vikten av att öka det nordiska samarbetet ännu mer.

Mina kollegor i panelen var Helena Eriksson, regional direktör Trafikverket region nord; Jonny Lundin, ordförande Norrtåg och Botniska Korridoren; Peter Öhrn, internationell samordnare Trafikverket.

Vår kompetenta civilförsvarsminister Carl-Oskar Bohlin höll ett på samma gång oroande som sakligt key note speach om Totalförsvaret – en gemensam angelägenhet i en allvarstyngd tid. Mycket bra.

Jag har också fått en helt underbar helg med alla mina ungdomar och vi åkte alla till Agnäs för en dag i backen tillsammans. Sen käkade vi middag tillsammans hemma och kollade Mello. Livet alltså 🙂 .

Efter att ha åkt såväl utför med Telemarkskidorna och slalom, så har jag också hunnit åka lite längdskidor. Under VM-rallyt så har spåren på I20 varit stängda, så jag har åkt lite på Gammlia som ligger fint i stan och nära hemifrån. Mycket bra och framför allt lägre tröskel att hinna få till vardagsträning.

Igår fick jag hem en rolig låda, det är en överraskningsbox för att sticka sockor och det ska bli kul att se vilken sorts utmaning det blir att sticka och varannan månad kommer det en ny låda där man får se vilket innehåll och vilka garner som ska bli nya sockor. Kul idé!

Trevlig tisdag!

Tala på COP 28

Det blev en intensiv vecka som gick, med årets sista plenarsession i Regionkommittén i Bryssel. Många bra möten och överläggningar före och efter voteringarna också.

Efter att ha landat med försenade plan i torsdags kväll, så var det extra skönt att få sova hemma i egen säng. I fredags så började mina förberedelser inför det side event under COP 28 som jag är inbjuden som talare till. Det ser jag fram emot, och lite extra roligt att få delta som ledamot för Regionkommittén och kommandes från Umeå och Västerbotten också. Det nordliga perspektivet är viktigt att lyfta fram i alla olika sammanhang, och i detta fall så kommer jag att fokusera på det lokala och regionala perspektivet kopplat till den gröna omställningen.

Som ett av exemplen från Umeå och Västerbotten kommer jag att lyfta det arbete som Vakin gör tillsammans med Godawari, Nepal i ett treårigt projekt som leds av UN Habitats Global Water Operators Partnership och finansieras av EU-kommissionen. Det handlar om att få rent vatten, bra avloppsrening och avfallshantering, frågor som är viktiga överallt. Alla vill ha och behöver detta som en del i att få en bättre miljö och minska klimatbelastningen.

Jag har jobbat med förberedelserna inför detta under helgen, och har en del inläsning kvar att göra, men jag ser fram emot att kunna få vara en liten del av klimattoppmötet och bidra med perspektiv från norra Europa. På onsdag ska jag tala under rubriken “Adaptation beyond borders: an EU Mission towards climate resilience”. Spännande!

När jag landade hemma tillsammans med maken så kan man ju lite lagom stillsamt konstatera att det hade kommit en hel del snö under dagarna jag var i Bryssel 😉 . Enligt uppgifter så skulle snödjupet vara 51 cm här i Umeå, så nu klarar vi nog oss ett tag framöver med den mängden. Det blev en hel del skottande under fredag eftermiddag för att hitta igen bilen och annat, så det behövdes inget besök till gymmet för styrketräning den dagen i alla fall.

1 december så tändes julgranen på Rådhustorget, och i år har de hittat en ståtlig sådan. Fint!

Utöver förberedelser inför mitt anförande på COP 28 på onsdag, så fylls denna vecka även av årets sista regionala utvecklingsnämnd, styrelsemöten och medlemsaktivitet med Umeå centrala Moderatförening där jag är ordförande. Så nu är det dags att snart käka lite lunch för att sen fortsätta jobbet.

Trevlig måndag!

Partistämma, favorit-talmän och SKR

Söndag idag och kanske den bästa söndagen på året då man “får” en extra timme när vinter/normaltiden infaller. Det har varit en jobblugn dag hittills, istället så har vi hunnit fixa en hel del praktiska saker till och i hemmet. Sånt behövs också ibland. Ikväll väntar gruppmöte inför kommunfullmäktige imorgon, men utöver det så är det en vilsam helg.

Sen senast vi sågs här på bloggen så har vi genomfört Moderaternas partistämma här i Umeå där jag själv jobbade som volontär med mycket praktiskt “bakomjobb” som behövdes för att alla stämmoombud skulle kunna göra sitt arbete i utskotten och plenum.

Förra gången som partiet höll stämma i Umeå var 1997, så vi var mycket glada över att få förtroendet att hälsa alla varmt välkomna till oss i Umeå igen.

Extra stolt och glad blev jag såklart då Anders i egenskap av att vara länsförbundsordförande för Västerbotten hälsade alla välkomna till Umeå vid inledningen av partistämman som pågick i fyra dagar. Det gjorde han med den äran 🙂 .

Riktigt roligt att träffa så många vänner och bekanta under dessa dagar och mycket värmande att höra så många lovord över Umeå och oss 🙂 .

Fick möjligheten att prata en stund med mina två favorit-talmän: den nuvarande Andreas Norlén och den tidigare som var talman när jag valdes in i Sveriges Riksdag, Per Westerberg. Supertrevliga och SÅ kompetenta!

Det blev lite mer än fyrtio timmars arbete under dessa fem dagars partistämma, men bara roligt och ett sant nöje! Även om man somnade extra gott på söndag kväll då allt var avslutat, så var det med en mycket nöjd känsla.

I veckan som gått så har månadens sammanträden på SKR genomförts, och här så lyfter jag ärenden från EU-beredningen där jag är ledamot inför den moderata gruppen. Jag lyfte vikten av att EU-beredningen borde prioritera sammanhållningspolitiken på EU-nivå inför arbetet med SKR:s prioriterade frågor för 2024. Mycket glädjande att den moderata gruppen instämde med mig, och att vi sedan på EU-beredningen också fick igenom det.

Men såklart består livet inte bara av arbete, i morse färdigställde jag den tröja som jag har stickat till dottern och det är alltid en trevlig känsla när man är helt klar och har fäst den sista tråden för att sedan prova resultatet. Denna gång blev jag nöjd med resultatet 🙂 . Riktigt skön avkoppling att ha en stickning i händerna.

Här är nästa tröja som jag har påbörjat i entrådig mohairsilke och som jag har med mig på flygresor då jag samtidigt kan lyssna på ljudböcker. Just nu “läser” jag I cirkelns mitt av Arne Dahl, jag har läst i stort sett allt av honom genom åren och han skriver med ett bra driv och spänning i sina böcker tycker jag.

I morse var det så vackert väder så jag och maken tog en långpromenad som vår söndagsmotion. Krispig luft och nu är det dags för lite varmare kläder, men samtidigt så vackert ute.

Det här med att “få” en extra timme är ju riktigt trevligt en vanlig söndag, det känns som att man hinner med så mycket mer denna dag.

Men nu är det dags för en kopp kaffe och några varv på stickningen tror jag.

Trevlig söndag!

We stand with Israel

Hamas avskyvärda attacker på Israel och civila går knappt att omnämna med ord, alla ord blir liksom för små när man ser och hör om de groteska handlingar som Hamas utför mot oskyldiga barn, kvinnor och äldre. Det är svårt att ta in sån omänsklig grymhet och total avsaknad av mänsklig empati. Men det går inte att titta bort. Israels folk har vårt stöd. Det är bra att den totala uppslutningen från västvärlden för den enda demokratin i den regionen är tydlig.

Denna vecka är jag på plats i Bryssel för Regionkommitténs plenarsession som i måndags inleddes med att inviga den årliga European Week for Regions and Cities. Även här är förstås den fasansfulla situationen i Israel i fokus och det stod också i fokus vid öppnandet, där hela plenum reste sig för att visa stöd för Israel.

09 October 2023, Political Opening Session Belgium – Brussels – October 2023 © European Union / John Thys

Innan det formella öppnandet så blev det tid för många samtal med kollegor och goda vänner, som här med vännen Jelena Drenjanin. Som alltid blir det samtal om allt mellan himmel och jord när vi ses, och kanske i synnerhet när man hanterar svåra och tunga frågor och ärenden så blir det än mer viktigt att också ha trevligt tillsammans.

På väg in i parlamentets byggnad där första dagens plenarsession hölls. Tisdag och onsdag sker sammanträdena i kommissionens byggnader. Det är i stort sett fullt överallt i Bryssel denna vecka och det är många möten, sammanträden och överläggningar som sker inom i stort sett alla områden. Viktigt att vara på plats för att kunna påverka frågor som kan få stor inverkan på hemmaplan. Om inte vi själva berättar om våra förutsättningar och villkor, hur ska man då kunna tro att ”alla” känner till det?

Förra veckan fick jag förmånen att diskutera nuvarande och framtida möjligheter (och förstås vilka problem som finns och kan uppstå) kopplat till sjöfarten i Umeå. Det blev mycket gedigna samtal, diskussioner och informationer från Umeå hamn, Kvarkenports och INAB (Infrastruktur i Umeå AB). Stort tack till Isabella Forsgren, Mikael Isaksson, Patrick Mattsson och Anna-Clara Fridén (som stod bakom kameran).

Infrastruktur är ju det som lägger grunden till all annan utveckling i regionen och det är en av anledningarna till att det ligger mig varmt om hjärtat. Sen är det ju kul också!

I egenskap av att vara vice ordförande för Kvarkenrådet EGTS så fick jag möjligheten att delta i direktsänd radiodebatt i finska YLE i mitten av förra veckan. Temat var Kvarken och fast förbindelse. Det blev ett bra samtal under en halvtimme med riksdagsledamot och tillika kollega som vice ordförande för Kvarkenrådet EGTS, Joakim Strand, och regiondirektören för Forststyrelsen, Mikael Nordström. Om du är nyfiken så kan du hitta debatten under rubriken ”Slaget efter tolv” på Yle Arenan.

Lite senare i dag är det dags att flyga hem och det ska bli ljuvligt att få sova i egen säng hemma. Som alltid är det borta bra men hemma bäst. Nästa vecka blir det mycket roligt jobb då Moderaterna håller partistämma i Umeå och jag ser fram emot att träffa massor av partivänner från hela landet!

Trevlig onsdag!

Äntligen i mål!

Yes! Igår antogs mitt yttrande om lagstiftningsförslaget gällande avloppsrening efter debatt och votering i Regionkommitténs plenar!

5 July 2023, 156th Plenary Session of the European Committee of the Regions Belgium – Brussels – July 2023 Åsa Ågren WIKSTRÖM, Regional Councillor, Region of Västerbotten © European Union / John Thys

Det har varit en intensiv vår med mycket arbete och samtidigt väldigt lärorikt och roligt. Nog för att jag även tidigare har förstått att avloppsrening är viktigt, men efter denna tid så har jag avsevärt förbättrat min detaljkunskap i detta område som är så centralt för god vattenkvalitet och mycket annat kopplat till natur och människa i samklang.

5 July 2023, 156th Plenary Session of the European Committee of the Regions Belgium – Brussels – July 2023 Åsa Ågren WIKSTRÖM, Regional Councillor, Region of Västerbotten © European Union / John Thys

Gårdagen blev en rejäl slutspurt med en rusch mot målsnöret efter ett långt maraton sen i december, och jag kände mig så otroligt nöjd och glad över att ha rott detta i hamn! Alla centrala och mycket viktiga delar gick igenom, det handlar om att olika lagstiftningar inte ska krocka när städer växer och behöver bygga ut sina reningsverk, om att glest bebyggda områden inte ska räknas in i samma kategori som stora städer med närhet till stora reningsverk, och att vi fortsatt måste få ha ett undantag för kallt klimat där en utökad kväverening skulle innebära enorma ökade kostnader och en ökad användning av kemikalier och energi.

5 July 2023, 156th Plenary Session of the European Committee of the Regions Belgium – Brussels – July 2023 Apostolos TZITZIKOSTAS, Vice-President of the European Committee of the Regions © European Union / John Thys

Det blev en lång debatt med stort engagemang från kollegorna i Regionkommittén och jag är så glad över förtroendet från EPP-gruppen att fått ansvara för detta yttrande som är en viktig del av Zero Pollution-målet i EU. Många voteringar, och de flesta gick vår väg, i synnerhet sett med svenska ögon. Yttrandet är nu Regionkommitténs ståndpunkt i den fortsatta processen på väg mot trilogförhandlingarna där sen det slutliga resultatet ska bli lagstiftning i det reviderade avloppsdirektivet som kommer att sen implementeras i respektive medlemsland och sen vidare till regional och lokal nivå.

Jag har haft ett suveränt team att arbeta med i dessa frågor under hela våren, och mitt svenska expertteam har bestått av Oskar Wikstrand och Ulrika Palm från SKR (både i Stockholm och Bryssel) och Anders Finnson från Svenskt Vatten. Utöver dem så har Agnieszka Bidzinska från EPP och Marta Mansanet Canovas från ENVE-sekretariatet på Regionkommittén varit nycklar till att få detta i hamn. Utan dem skulle mitt arbete inte ha kommit så långt, så stort tack till er alla!

Det enda jag faktiskt blev förvånad över (och det händer ju inte allt för ofta i dylika sammanhang) var att de rödgröna valde att lägga ned sina röster då alla röstade om att slutligen godkänna hela yttrandet. Kanske allra mest förvånad över att även de svenska ledamöterna från den gruppen gjorde det, det hade jag inte fått någon som helst föraning om, vilket annars normalt är kutym att man får. Nu återstår det väl att se om de rödgröna kommer att fortsätta den linjen även på hemmaplan, men det har jag inte heller hittills fått några avvikande signaler om. Nåväl, en majoritet från stora delar av EU röstade ändå igenom yttrandet som nu är Regionkommitténs ställningstagande så det är jag mycket glad över.

Idag fortsätter plenarsessionen med fler yttranden och voteringar, men inga som jag behöver förbereda mig mer grundligt inför, så jag kommer att följa debatterna och även ha några överläggningar innan det snart är dags för att resa hem. Det hade ju varit ljuvligt skönt att få sova hemma i egen säng ikväll, men det gick inte att flyga hela vägen hem till Umeå ikväll så det får bli ännu en övernattning på Arlanda istället.

I väntan på det slutliga och harmoniserade yttrandet (alltså att de ändringar som vi voterade om ska infogas på rätt ställen i dokumentet), så ska jag faktiskt unna mig att känna mig nöjd med mitt arbete och sen börja se fram emot en fin sommar. Jag ska pusta ut lite grann och sen lär jag återkomma inom kort här på bloggen med andra uppdateringar och tankar, från min horisont med mitt perspektiv. Men som vanligt så är du varmt välkommen att följa mig i sociala medier (här på bloggen kan du hitta vilka jag finns på under fliken högst upp på sidan) för lite tätare uppdateringar.

Trevlig torsdag!

EU-möte med civilministern i Kiruna

Summerar ett par riktigt bra dagar i Kiruna dit Regionkommitténs ordförandekonferens för dess presidie hade förlagt sitt externa sammanträde. Jag fick mycket bra samtal med civilminister Erik Slottner som också deltog i debatten under Sveriges ordförandeskap i EU. Såklart lyfte jag förutsättningarna och de möjligheter som vi har i norra Sverige och även de problem som finns med kallt klimat och långa avstånd.

Summa summarum riktigt bra samtal både vid kvällens middag med civilministern i vår moderatledda regering (Erik representerar KD som även finns i samma familj som oss moderater inom EU, EPP ingår vi i tillsammans där) och även innan sammanträdet på fredagen. Erik Slottner har också en bakgrund inom SKR (Sveriges Kommuner och Regioner) tidigare, så han är väl insatt i den lokala och regionala nivåns villkor och förutsättningar. Nu fick han också ytterligare info om specifikt norra Sverige 🙂 .

Jag fick förmånen att vara moderator och leda sessionen under rubriken “Att uppnå en hållbar utveckling i den europeiska delen av Arktis” under en timme, och det var mycket intressanta diskussioner från ledamöterna från alla delar av EU. Verkligen roligt att få leda samtalet i ett ämne som ligger mig varmt om hjärtat och dessutom i Kiruna!

Här är de panelister som ingick i timmen som jag fick moderera, från vänster: Mirja Vehkaperä, ReK-kollega och ordförande i Oulu; Patti Bruns, generalsekreterare för Arctic Mayor’s Forum och Isak Utsi, kommunalråd i Arjeplog.

Samtliga hade mycket intressanta inlägg och det blev goda samtal med alla ledamöter, så jag kände mig mycket nöjd med det.

På torsdagen blev det en tidig avfärd för en heldag med studiebesök och det första stoppet var 504 m under jord, nere i LKABs gruva. Som alltid är det så imponerande att få besöka LKAB och lära sig mer om teknikutvecklingen och hur omställningen till minskade utsläpp går framåt, genom det gemensamma projektet Hybrit tillsammans med SSAB och Vattenfall där det kommer att produceras stål utan kol och där det finns förutsättningar att reducera Sveriges totala koldioxidutsläpp med nästan lika mycket som hela landet släpper ut idag.

Det är lätt att känna sig liten bredvid några av fordonen som används i gruvan, och riktigt kul att få se det på plats.

Efter ett uppskattat besök i gruvan på LKAB så fortsatte studiebesöket på Icehotel i Jukkasjärvi. Det är mellan säsongerna där just nu, men det är kul att det går att se de fantastiska iskonstverken året om. Väldigt roligt och alla var imponerade av de olika rummen och konstverken i is från Torneälven.

Tänk ändå sån tur att det finns entreprenörer och idésprutor som Yngve Bergqvist, mannen bakom Ishotellet. Och att han fortsatte med sin övertygelse trots att det fanns många på den tiden som var skeptiska till idén om att folk skulle vilja komma och kolla på is och dessutom sova i isrummen.

Några av de långväga gästerna från olika delar av Europa skulle stanna kvar i Kiruna över helgen och passa på att få en natt att sova på ishotellet, i samband med att det inte fanns så många resmöjligheter tillbaka från Kiruna på lördagen.

Det sista besöket för dagen gjorde vi på Esrange Space Center och där fick man endast fotografera utanför området (av förståeliga skäl när man sen fick besöka området). Min kvarvarande känsla efter de högkvalitativa besöken var att OJ så mycket högteknologiska spetskompetenser vi har (även om jag förstås visste det 😉 ) i norra Sverige.

Som uppvuxen i Norrbotten har man i någon mån tagit det vi har i norra Sverige ibland lite för givet, alltså att det aldrig har varit särskilt märkvärdigt att vi har de olika kompetenser vi har, som gruvorna och rymdverksamheten. Men det är klart att det är häftigt att vi är världsledande i flera områden och i kombination med den natur och andra förutsättningar vi har, också väldigt roligt att fler upptäcker det.

Med mer än hundra ledamöter där merparten aldrig hade varit så långt norrut, så är det värdefullt att ha varit på plats och de facto ser och förstår oss när vi talar om att vi har långa avstånd och ett kallt klimat. Att också på plats se de byggnationer, rivningar och flyttningar av fastigheter som pågår när staden delvis ska flyttas är förstås också unikt. För några av ledamöterna som jag talade med var det också flera år sedan de hade sett snö, så även om jag just nu mer än gärna skulle se gröna gräsmattor och varmare väder, så gjorde det inget att det snöade i Kiruna i torsdags.

Jag kunde för allra första gången på alla år ta bilen till ett Regionkommittémöte, och även om jag körde drygt 61 mil enkel väg så var det den kortaste väg jag har haft till ett sammanträde. Jag passade på att pausa på halva vägen mellan Umeå och Kiruna, både på vägen norrut och sen hem för att hälsa på hos mina föräldrar. Så när jag kom hem för en stund sen så ska jag ärligt säga att det var skönt att parkera bilen och nu kunna koppla av hemma.

Ikväll blir det en lugn kväll, innan nästa veckas arbete ska förberedas senare. Det stundar regionstyrelse, rapportörsmöte med Europaforum norra Sverige (EFNS) och sedan två dagars Europaforum med ett stort antal besökare. Jag har fått förtroendet att vara värd för konferensen och det ser jag fram emot. Men först blir det en lugn kväll hemma med maken. Och som det känns nu efter veckan som gått, även en tidig sådan.

Trevlig lördag!

Fortsatt förtroende, Bryssel, Karlstad, Vasa och Luleå

Jobbet just nu är intensivt och mycket som händer, men OJ så roligt det är! Som synes så har bloggen fått vila ett tag nu och det är helt och hållet beroende på mängden arbete denna period. För min del är det alls inga klagomål på att det är mycket att göra denna vår, för arbetet hänger ihop och är både inspirerande, lärorikt och framför allt kul!

Tänkte att det får bli några nedslag i den senaste tidens arbete och vad som har hänt, och som vanligt så blir det fler uppdateringar i mina sociala medier för den som vill följa mig lite mer till vardags. Välkommen dit om du vill!

Sveriges Kommuner och Regioner hade valkongress tidigare i veckan och jag är så glad över förtroendet att få fortsätta arbeta som ledamot i EU-beredningen. Det hänger förstås ihop med mitt uppdrag i Regionkommitten EU, och jag ser mycket fram emot att få jobba vidare med de lokala och regionala frågorna såväl på den nationella som den europeiska nivån.

Igår kom jag hem från Sverigemötet där 1450 Moderater från hela landet träffas för att diskutera politik och aktuella frågor. Jag fick möjligheten att delta som talare om regionala utvecklingsfrågor tillsammans med mina kollegor och vänner från stora delar av landet. Från vänster: Anna Jähnke, Skåne; Stina Höök, Värmland; Jenny Landernäs, Västmanland, jag och Pär-Gustav Johansson, Kalmar län. Stina modererade oss på ett fint sätt och det var roligt att seminariet blev fullsatt och att ämnet engagerade många. Regional utveckling är ju ett av två uppdrag som regionen har, och även om sjukvården förstås är störst både till utrymme och ekonomi, så är det uppdrag som hänger ihop.

Helt klart var det dock som alltid så ljuvligt att komma hem igår. Borta bra men hemma bäst!

Stora delar av mitt arbete den senaste månaden har jag ägnat åt att jobba med lagstiftningsförslaget om avloppsdirektivet som EU-kommissionen har lämnat på remiss.

Arbetet innehåller många möten och överläggningar inför att vi skriver den draft opinion som ligger till grund för Regionkommittens ställningstagande i arbetet med revideringen av lagstiftningen. Här är delar av mitt team som jag jobbar tillsammans med i framtagandet.

Från vänster: Ulrika Palm, SKR; Anders Finnson, Svenskt Vatten; jag och Oliver Loebel, EurEau. Min expert Oskar Wikstrand, SKR, deltog online från Stockholm och gjorde ett gott arbete därifrån.

Jag höll i det som kallas för stakeholder meeting i Bryssel, det är enkelt uttryckt ett tillfälle för många aktörer, organisationer och andra att kunna dela med sig av deras ställningstaganden kopplat till avloppsdirektivet, och hur det kan komma att påverka deras region eller kommun. Efter mötet där det var många på plats fysiskt i Bryssel och ännu fler som deltog digitalt, har jag fått många goda inspel till hur detta kan komma att slå på olika sätt i olika delar av EU. Precis det som var tanken med mötet. Roligt och lärorikt!

Jag hade två dagar som var maxade med möten och överläggningar i Bryssel, och många samtal om konsekvenserna för den lokala och regionala nivån. Alla möten gick mycket bra, och det finns goda förhoppningar om den fortsatta arbetsprocessen fram till maj då ENVE-utskottet ska debattera och sen anta yttrandet, och därefter till plenarsessionen i juli då det slutliga yttrandet från Regionkommitten ska fastställas.

Ett par dagar innan jag reste ner till Bryssel för överläggningar, så fick jag möjligheten att delta på ett event om avloppsdirektivet som anordnades av EU-parlamentet. Som alltid så tycker jag att det är viktigt att den lokala och regionala nivån får chansen att tala om olika förslag och hur dessa kommer att påverka den nivå som är närmast medborgarna. Roligt med bra frågor och feedback efter seminariet också, sånt ger energi och värmer!

Jag har blivit vald till att ingå i en av politikutvecklingsgrupperna som Moderaterna har tillsatt och som ska mejsla fram politiska förslag och riktningar framåt, under ledning av Hans Wallmark. Det är givetvis hedrande och roligt, utvecklingsarbete som är framåtsyftande är det som jag gillar allra mest. Den gruppen som jag är en del av är utrikes- och säkerhetspolitik, både intressant och förstås viktigt allrahelst i den säkerhetspolitiska kontext som vi finns i just nu. På vårt förra möte (digitala så att alla kan hinna delta) så fick vi samtala och diskutera med den bästa försvarsminister som vi har haft på väldigt länge, Pål Jonson. Hans samlade kompetens och utbildning är imponerande och viktig i alla processer som Sverige finns med i.

För ett par veckor sen så kunde jag jobba undan lite kvällen innan för att möjliggöra ett par timmar i skidbacken. Oj så roligt det var! Skönt att få röra på sig utomhus i soligt väder också. Snacka om att det var mycket värt och att få känna sig lite lätt mör i benen efteråt värdesätter jag också.

Annan typ av skidåkning är ju längdskidor, som det är närmare till här i Umeå. Vi har flera fina spår nära centrum och det är också skönt att kunna snabbt byta om för att få lite friskluft och motion mellan arbetet. Det behövs för att orka med allt annat, plus att det är roligt! Träning och motion är ju liksom inget straff 😉 utan ett sätt för mig att rensa tankarna och låta frågor som behöver bearbetas få tid för just det samtidigt som man rör på sig.

I måndags kväll fick jag nöjet att tala om några aktuella frågor från min horisont då Moderaterna i Nordmaling höll sitt årsmöte. Efteråt fick jag så fina blommor av dem! De står faktiskt i blom även i skrivande stund, men nu börjar de nog snart ha gjort sitt. Färska blommor är ju så vackert och något som verkligen är värt att unna sig emellanåt.

Veckan som kommer är intensiv, med kommunfullmäktige imorgon och sen väntar möte med Strukturfondspartnerskapet Övre Norrland i Skellefteå, innan jag tillsammans med moderata vänner åker över till Vasa i Finland för att ha överläggningar och se hur de jobbar i sin slutspurt inför riksdagsvalet om en vecka. Tillbaka med morgonfärjan på torsdag och sen styr jag kosan norrut till Luleå för att tala på Järnvägsforum med rekordmånga deltagare.

Självklart passar jag på att hälsa på hos föräldrarna också, och bonusen blir ju att få mysa med denna goding litegrann. Hundsuget tilltar för varje gång… 🙂

Trevlig söndag!

En sak i taget, infrastruktur och militär mobilitet

Mer än halva januari har redan passerat av 2023 och det där med att tiden går fort är ju förstås en relativ sak, allt beror förstås på hur mycket man har att göra. Ibland kan ju tre minuter kännas som en väldigt lång tid, till exempel om man gör plankan som styrketräning 😉 och andra gånger känns en vecka som att det bara susar förbi.

Så har tiden innan jul och delvis även efter känts för min del. Sen sist vi sågs här på bloggen så väntade styrelsemöte med Kvarkenrådet i Karleby, Finland, och därifrån åkte jag till Helsingfors för möten kopplade till infrastruktur och militär mobilitet.

Några av er minns säkert att jag “samlar” på nationella parlament, det vill säga att om jag får möjlighet i olika huvudstäder så vill jag väldigt gärna besöka det landets parlament, eller motsvarighet till Sveriges Riksdag. Det tycker jag är mycket intressant och ger mig mycket kunskap, som tidigare riksdagsledamot i Sverige så är jag ju såklart väldigt stolt över vår vackra Riksdag med långvariga anor och historia. Så väl på plats i Helsingfors så fick jag möjligheten att få titta in i plenum i Finlands Riksdag. Vackert!

Tillsammans med Joakim Strand (till höger), som är riksdagsledamot i Finland och även ordförande i Kvarkenrådet, och Hans Lindberg (till vänster), kommunalråd i Umeå, så hade vi bra möten med viktiga aktörer kopplat till våra aktuella frågor och infrastruktur i Kvarkenregionen. Ser fram emot fortsättningen!

Efter en fullmatad avslutning på december, så packade jag och maken våra väskor för att få lite mycket efterlängtad och välbehövlig vila på varmare breddgrader. För att inte tala om dagsljuset. Oj så välbehövligt det var! Som här, varje morgons långpromenad längs Atlanten samtidigt som solen går upp, det är precis sånt som behövs den mörkaste perioden.

När man får denna start på morgonen tillsammans med en promenad och styrketräning innan frukost, så orkar man så mycket mer när man kommer hem igen. Soluppgången tröttnar man liksom aldrig på att se.

Vilka konstverk i sanden!

Jag hade en del arbete med mig under julhelgen och även några digitala möten med Bryssel, men jag ska inte alls klaga på arbetsmiljön 🙂 . Revidering av lagstiftningsförslaget om avloppsdirektivet gick alldeles förträffligt att läsa på om även under parasollet i solstolen visade det sig.

Så underbart med soluppgången!

Det enda som var lite smolk i bägaren var att vårt bagage inte kom fram när vi landade. Anders fick tillbaka sin väska efter fyra dygn, men min kom inte tillbaka förrän vi stod på flygplatsen och skulle checka in makens väska för att åka hem. Tio minuter innan det var vår tur så ringde min telefon, och jag lyssnade på magkänslan och gjorde ett undantag och svarade (utländska nummer svarar jag aldrig på annars). Tur var väl det för då är det en spansk herre som meddelar att de nu (!) har min resväska på flygplatsen. Så vi lämnade vår plats i kön, åkte ner en våning och – tadaa – där var min väska.

Sällan har jag känt sån lättnad och glädje över att få tillbaka mina egna saker. Dessutom skönt att slippa en himla massa oönskat extraarbete med flygbolag och försäkringsbolag också. Så lite tilltufsad väska med det allra fulaste bagagebandet runt sig (ska verkligen leta efter ett nytt som är både fint och syns på långt håll när man väntar på väskan framöver), men oj så glad jag blev!

Det var bara att checka in väskan igen och hålla tummarna för att allt skulle funka hela vägen hem igen. Vilket det gjorde. Väl hemma igen var det bara att packa upp alla oanvända kläder och skor, så det gick ju rätt snabbt.

Direkt när vi landade hemma igen så packade vi om lite och körde norrut till mina föräldrar för att fira jul lite i efterskott, mammas födelsedag och så sonen lite i förskott. Vilken härlig helg med tid att träffa båda barnen samtidigt som föräldrarna och min bror med familj. Det var den finaste gåvan! Ja, och så denna ljuvliga fyrbenta sötnos förstås. Milo, som verkligen är en speciell vovve för mig, trots att det är mina föräldrars. Så mycket hundmys och gos som ryms i denna lilla hund.

Jag var mentalt inställd på en intensiv januari månad och det var faktiskt riktigt skönt att komma hem och sen ha ny energi för att ta sig an det som ligger framför mig nu. I början av varje mandatperiod så gör den nyvalda regionfullmäktigegruppen för Moderaterna i Region Västerbotten en studieresa tillsammans. Denna gång gick den till Bryssel där vi fick både ny och delvis uppfräschad kunskap i vårt andra parlament, dvs EU-parlamentet.

Vi besökte EU-parlamentet och såg plenum där, fick mycket god information om det svenska ordförandeskapet som nu har inletts, träffade en av våra moderata EU-parlamentariker Tomas Tobé och besökte EU History Museum. Dagen därpå träffade vi våra vänner och kollegor på SKR (Sveriges Kommuner och Regioner) på plats hos dem i Bryssel för att diskutera hur den svenska regionala och lokala nivåns intressen och frågor drivs och tas tillvara. Därefter blev det uppföljande samtal och informationer från vårt eget kontor NSEO (North Sweden European Office) som Västerbotten har tillsammans med de tre övriga norra länen.

Sammantaget blev det en mycket bra resa tillsammans med intresserade och nyfikna regionfullmäktigeledamöter från Moderaterna i Region Västerbotten. Dessutom med massor av skratt och god stämning så ser vi alla fram emot denna mandatperiod och vårt arbete tillsammans.

Men som alltid är det borta bra men hemma bäst för min del, och att som denna vecka få en hel vecka på hemmaplan är mycket värt. Nästa vecka blir det huvudstaden merparten av veckan. Då är det invigning av Västerbotten på Grand för 33:e året i rad och där ska jag tala på ett av passen kopplat till EU, norra Sverige och infrastruktur. Sen är det Internationella dagen på SKR samt våra ordinarie beredningsmöten på SKR. Och mellan allt detta så har jag ett flertal kortare möten inbokade för avloppsdirektivet och lite annat som jag nog får anledning att återkomma till längre fram.

Men, en sak i taget så blir det nog ordning på det mesta hoppas jag. Så nu är det dags för en kopp kaffe.

Trevlig tisdag!

Öst-väst och 1383 dagar kvar

Idag är det tredje dagen av tre med fullmäktige denna vecka, måndagen ägnades åt kommunfullmäktige i Umeå och tisdag-onsdag är vikta för regionfullmäktige i Västerbotten. Igår förrättades och beslutades valen till de olika nämnderna och beredningarna för kommande mandatperiod som inleds första januari 2023.

Full fart dessa dagar och jag ser att både min M-pin och mitt Norrbottenshalsband har hamnat lite på sned på bilden, men det är korrigerat nu 😉

Jag fick förnyat förtroende som vice ordförande i Regionala Utvecklingsnämnden för den nya mandatperioden som mitt huvuduppdrag och det är jag mycket glad för. Det händer så otroligt mycket kopplat till regional utveckling i länet och landsändan just nu och att kunna vara en del av det och bidra med vårt moderata perspektiv på det känns roligt.

Det som inte alls är roligt är att den styrande majoriteten S-V-MP nu lägger en budget som är underfinansierad med hela 324 miljoner kronor för 2023. Ja, du läste rätt. 324 miljoner kronor, som de säger sig kunna återställa till 2025. Tillåt mig tvivla. Från Moderaternas och Alliansens sida har vi lagt en budget som enligt kommunallagen är i balans, det kommer inte att bli smärtfritt förstås men genom att höja vissa taxor så att de kommer i nivå med rikssnittet och att spara in på icke vårdnära administration så måste man ta itu med det strukturella underskott som fanns innan pandemin och inte har försvunnit sen dess.

Regional utveckling är ett av de två huvuduppdrag som Region Västerbotten har, det andra är självklart hälso- och sjukvård som också utgör mer än 96 % av budgeten. Så det är förstås så att huvudfokus i debatten om budget och regionplan ligger på de mer än 10 800 västerbottningar som har stått för länge i vårdköer, på de kvinnor som än en gång får mötas av att förlossningen i Lycksele återigen stängs över julhelgerna, att tandvården inte klarar av mer än akuta behov och det saknas tandläkare, att barn som behöver hjälp inom Barn- och Ungdomspsykiatrin (BUP) får vänta på tok för länge.

Jag valde att tala om hur viktigt fungerande infrastruktur är för länet och landsändan, alldeles i synnerhet kopplat den fantastiska utveckling och investering som sker just nu. Som ni vet så är ju Sverige till ytan EU:s tredje största land och också det land som har längst mellan sina landsändar. Västerbotten är nästan lika stort som Kroatien och större än till exempel Estland eller Danmark. Med den kunskapen borde man inte som MP motarbeta ett av transportslagen, nämligen flyget. Vi Moderater vill istället satsa på fortsatt utveckling av elflygen och arbetar för att vi ska kunna skapa en nordisk elflygstrategi tillsammans.

Vi behöver flyg, järnväg, väg, sjöfart och cykel för att människor ska kunna arbetspendla och resa. Moderaterna tror inte på att ställa de olika transportslagen mot varandra, alla behövs. Därför satsar vi i vår budget på ett förstärkt infrastrukturarbete. Det är utsläppen som ska bort, inte flyget.

Jag talade även om hur viktigt det öst-västliga stråket är för oss och vi ser ju hur vår gemensamma färja mellan Umeå och Vasa stärker det gränsöverskridande samarbetet och ökar förutsättningarna för arbets- och utbildningspendling. I nästa steg vill vi Moderater se en fast förbindelse över Kvarken för att fortsätta stärka de öst-västliga transporterna. Vi prioriterar pendling, gods och hållbarhet så att jobben blir fler och tillväxten starkare. Det är också viktigt ur ett kompetensförsörjningsperspektiv.

Så vacker julgran vi har på Rådhustorget här i Umeå!

Senare ikväll när regionfullmäktige har avslutat sammanträdet så blir den en promenad hem för att förbereda dels inför morgondagens hälso- och sjukvårdsnämnd, dels inför den transportkonferens i Oslo som jag är inbjuden att tala på i början av nästa vecka.

Igår kväll blev det en timmes friskvård och kampanjande tillsammans med moderata vänner här i Umeå då vi lappade lådor med information om Moderaterna. Idag är det 1383 dagar kvar till valet 2026 och vi arbetar kontinuerligt inför det.

Om jag har lite tur med alla förberedelser som återstår, så kanske kanske kan jag få tid till ett träningspass också. Det längtar jag till när dagarna är så intensiva som just nu. Håll tummarna för mig!

Trevlig onsdag!

Att flyga eller inte flyga är inte frågan

Med en månad kvar till julafton så är det bara att konstatera att november snart är slut och att första advent väntar på söndag. Själv får jag nästan bläddra i almanackan för att hålla koll på vilken dag det är, men snart stundar lite julledigt. Det ska bli skönt så småningom.

De senaste veckorna har varit mer än varierade och har innehållit många både roliga och spännande uppdrag.

För att ha en rimlig möjlighet för oss i norra Sverige att kunna delta i olika sammanhang för att påverka utvecklingen så är alla transportsätt och kommunikationer viktiga, men kanske särskilt flyget som ger oss förutsättningar att nå olika destinationer inom åtminstone rimliga tidsperioder.

När man som vi lever, verkar och bor i norra Sverige och norra Europa så förkortar flyget tiden att både resa till och från vår region. Därför är det viktigt att det fortsätter att utvecklas, för oss är det en viktig fråga och debatten måste vridas från att flyga eller inte flyga till att diskutera fossilfritt flyg och teknik för att minska utsläppen. I vår geografiska position med långa avstånd måste vi stå upp för flygets betydelse.

Igår kväll genomförde “min” förening (där jag är ordförande alltså 🙂 ), Umeå centrala Moderatförening, ett mycket intressant och trevligt besök på Västerbottens Museum. Vi fick bra information och samtal med ordförande Anders Lidström och därefter blev vi guidade runt i aktuella utställningar och basutställningar av Helena Magnusson.

Museets verksamhet är omfattande, så vi hann inte se allting på djupet, men fick ett smakprov som definitivt gav mersmak att besöka verksamheten mer igen.

Den senaste tiden har jag läst några olika böcker som avkoppling, böcker har jag ända sen jag var liten tyckt om att läsa. Bokläsning, handarbete och träning är mina olika sätt att både koppla av och skapa energi för jobb och annat. I olika tider så finns det förstås olika mycket tid för att hinna med det man vill, men just böcker är något som funkar fint i synnerhet när man är på resande fot.

Under allhelgonahelgen fick jag tid med hela familjen som verkligen är guld värd för mig. Alla mina ungdomar tillsammans med mina föräldrar kom hem till oss och vi spelade sällskapsspel, ägnade oss åt god mat och prat och den allra finaste gåvan fick jag i form av tid att umgås tillsammans. Som en bonus blev det också massor av hundmys med Milo, föräldrarnas lilla fyrbenta guldklimp.

Nästa vecka väntar tre dagar med fullmäktige, först ut är kommunfullmäktige med val till nämnder och styrelser, och därefter två dagar med regionfullmäktige med såväl val till olika instanser och även regionplan och budget. Så helgen kommer att delvis ägnas åt jobb och förberedelser, men även att få göra fint hemma inför julen. På söndag tänder vi första ljuset i advent och julen är en av mina favoriter, så det ser jag fram emot.

Trevlig torsdag!