Äntligen i mål!

Yes! Igår antogs mitt yttrande om lagstiftningsförslaget gällande avloppsrening efter debatt och votering i Regionkommitténs plenar!

5 July 2023, 156th Plenary Session of the European Committee of the Regions Belgium – Brussels – July 2023 Åsa Ågren WIKSTRÖM, Regional Councillor, Region of Västerbotten © European Union / John Thys

Det har varit en intensiv vår med mycket arbete och samtidigt väldigt lärorikt och roligt. Nog för att jag även tidigare har förstått att avloppsrening är viktigt, men efter denna tid så har jag avsevärt förbättrat min detaljkunskap i detta område som är så centralt för god vattenkvalitet och mycket annat kopplat till natur och människa i samklang.

5 July 2023, 156th Plenary Session of the European Committee of the Regions Belgium – Brussels – July 2023 Åsa Ågren WIKSTRÖM, Regional Councillor, Region of Västerbotten © European Union / John Thys

Gårdagen blev en rejäl slutspurt med en rusch mot målsnöret efter ett långt maraton sen i december, och jag kände mig så otroligt nöjd och glad över att ha rott detta i hamn! Alla centrala och mycket viktiga delar gick igenom, det handlar om att olika lagstiftningar inte ska krocka när städer växer och behöver bygga ut sina reningsverk, om att glest bebyggda områden inte ska räknas in i samma kategori som stora städer med närhet till stora reningsverk, och att vi fortsatt måste få ha ett undantag för kallt klimat där en utökad kväverening skulle innebära enorma ökade kostnader och en ökad användning av kemikalier och energi.

5 July 2023, 156th Plenary Session of the European Committee of the Regions Belgium – Brussels – July 2023 Apostolos TZITZIKOSTAS, Vice-President of the European Committee of the Regions © European Union / John Thys

Det blev en lång debatt med stort engagemang från kollegorna i Regionkommittén och jag är så glad över förtroendet från EPP-gruppen att fått ansvara för detta yttrande som är en viktig del av Zero Pollution-målet i EU. Många voteringar, och de flesta gick vår väg, i synnerhet sett med svenska ögon. Yttrandet är nu Regionkommitténs ståndpunkt i den fortsatta processen på väg mot trilogförhandlingarna där sen det slutliga resultatet ska bli lagstiftning i det reviderade avloppsdirektivet som kommer att sen implementeras i respektive medlemsland och sen vidare till regional och lokal nivå.

Jag har haft ett suveränt team att arbeta med i dessa frågor under hela våren, och mitt svenska expertteam har bestått av Oskar Wikstrand och Ulrika Palm från SKR (både i Stockholm och Bryssel) och Anders Finnson från Svenskt Vatten. Utöver dem så har Agnieszka Bidzinska från EPP och Marta Mansanet Canovas från ENVE-sekretariatet på Regionkommittén varit nycklar till att få detta i hamn. Utan dem skulle mitt arbete inte ha kommit så långt, så stort tack till er alla!

Det enda jag faktiskt blev förvånad över (och det händer ju inte allt för ofta i dylika sammanhang) var att de rödgröna valde att lägga ned sina röster då alla röstade om att slutligen godkänna hela yttrandet. Kanske allra mest förvånad över att även de svenska ledamöterna från den gruppen gjorde det, det hade jag inte fått någon som helst föraning om, vilket annars normalt är kutym att man får. Nu återstår det väl att se om de rödgröna kommer att fortsätta den linjen även på hemmaplan, men det har jag inte heller hittills fått några avvikande signaler om. Nåväl, en majoritet från stora delar av EU röstade ändå igenom yttrandet som nu är Regionkommitténs ställningstagande så det är jag mycket glad över.

Idag fortsätter plenarsessionen med fler yttranden och voteringar, men inga som jag behöver förbereda mig mer grundligt inför, så jag kommer att följa debatterna och även ha några överläggningar innan det snart är dags för att resa hem. Det hade ju varit ljuvligt skönt att få sova hemma i egen säng ikväll, men det gick inte att flyga hela vägen hem till Umeå ikväll så det får bli ännu en övernattning på Arlanda istället.

I väntan på det slutliga och harmoniserade yttrandet (alltså att de ändringar som vi voterade om ska infogas på rätt ställen i dokumentet), så ska jag faktiskt unna mig att känna mig nöjd med mitt arbete och sen börja se fram emot en fin sommar. Jag ska pusta ut lite grann och sen lär jag återkomma inom kort här på bloggen med andra uppdateringar och tankar, från min horisont med mitt perspektiv. Men som vanligt så är du varmt välkommen att följa mig i sociala medier (här på bloggen kan du hitta vilka jag finns på under fliken högst upp på sidan) för lite tätare uppdateringar.

Trevlig torsdag!

Arlanda, Bryssel och teleportering

Just nu sitter jag på Arlanda och jobbar en hel del med förberedelser inför förhandlingar om mitt yttrande gällande lagstiftningsförslaget om det reviderade avloppsdirektivet som ska beslutas om nästa vecka i Bryssel. Det är ännu rätt hektiskt arbete som återstår och pågår, och det känns nästan overkligt att ett halvårs mycket intensivt arbete snart går i mål för mig.

Det var ju i december som jag fick uppdraget att vara rapportör för detta i Regionkommittén och man kan säga att engagemanget och intresset för dessa frågor har varit minst sagt stort. Många ledamöter från stora delar av EU har lämnat förslag på ändringar och kompletteringar och ur vårt svenska perspektiv så har det hittills gått väldigt bra, men än är det en bit kvar och det är nästa onsdag som det slutliga beslutet fattas om yttrandet.

Mycket roligt och inspirerande att få sätta sig in i dessa frågor på ett djupare plan, och också väldigt intressant och lärorikt arbete tillsammans med mina eminenta experter från Sveriges Kommuner och Regioner (SKR) och Svenskt Vatten.

Igår invigdes SM-veckan i Umeå och det blev en lyckad sådan med folkfest och underbart sommarväder! För egen del så har det varit en ganska fullmatad vår och nu när sommaren står för dörren och lite ledighet hägrar om drygt en vecka, så ser jag fram emot att få mer utrymme för egen träning igen. Just nu har tempot varit så högt så jag har valt att inte lägga på mer för kroppen att hantera i form av hård konditionsträning, det har istället blivit rörlighet och yoga. Ljuvligt!

Jag tänker att det kommer att finnas både tid och ork för lite tyngre träning inom kort och det är också skönt. Framför allt så är det variationen som jag tycker om. Kanhända blir det några skogsturer med min MTB också, när vädret är härligt.

Midsommarhelgen tillbringade vi i Gammelstad hos mina föräldrar och det var en riktigt vilsam sådan med fokus på familjetid. Ja och såklart en massa vovvemys med Milo 😊. Alltså den hunden gör att det blir svårare för varje gång att stå emot sin egen hundlängtan 🥰

Vädret bjöd på ett efterlängtat och nödvändigt regn som sen övergick i mulet, men helt ärligt så var det faktiskt ganska skönt som omväxling till det varma vädret. Som ni vet är ju hösten och framförallt september min favoritmånad och -årstid, så något svalare sommartemperaturer än de +28 som vi haft ett tag gör inget för min del.

I morgon väntar utskottsmöte i ENVE i Regionkommittén i Bryssel, och det är anledningen till att jag just nu sitter och väntar på nästa flyg på Arlanda. Ser fram emot att träffa kollegorna från stora delar av EU för samtal och överläggningar, det är både roligt och givande. Men om någon någongång skulle erbjuda mig att få välja en valfri superkraft (drömma kan man ju 😉) så skulle jag inte ens behöva fundera två sekunder, givetvis skulle jag välja teleportering direkt.

Trevlig onsdag!

Glass, beredskap och fina fjällkor

Högsommarvärmen har slagit till med full kraft, och nu är det (faktiskt) lite varmare än jag skulle önska men när man kan vara utomhus och i skuggan så är det behagligt att njuta av sommaren. I lördags så pausade vi våra fullmäktigeförberedelser (idag är det kommunfullmäktige och imorgon regionfullmäktige) och hängde på låset när Glassbonden öppnade för säsongen.

Utöver den godaste glassen, jag valde som alltid vanilj (bästa vaniljen jag hittills har smakat) och blåbär/vanilj som smakade underbart gott!

Utöver god glass så blev det även samtal med ägaren om såväl livsmedelsförsörjning- och beredskapsfrågor som jordbrukspolitik på nationell och EU-nivå. I Sverige har vi seriösa bönder som kämpar mer än vad de egentligen skulle behöva jämfört med sina kollegor i andra länder runt om oss. Min åsikt här är att det måste bli enklare att både vilja och kunna vara bonde i Sverige och Västerbotten. Mer sunt förnuft helt enkelt.

Så vacker miljö att pausa en stund i, särskilt när det är sommar och så vackert väder.

Nyfikna och gulliga mjölkproducenter som går ute i hagen och som är ett populärt besöksmål för ung som gammal. Att barn får se varifrån mjölken och glassen kommer ifrån är viktigt och lärorikt.

Så fina fjällkor! Nyfikna och pigga, och dessa som är tonåringar kommer att bli mjölkproducenter så småningom.

Det var ett skönt avbrott i det jobb som annars har präglat stor del av helgen. Idag är det som sagt budgetfullmäktige i Umeå och imorgon väntar regionfullmäktiges sista sammanträde innan sommaren. Parallellt med detta så har jag imorgon näst sista deadlinen för mitt yttrande om avloppsdirektivet i Regionkommittén i EU och den sista deadlinen för kompromissförslag från mig är efter midsommarhelgen. Så det är fortfarande en hel del arbete kvar innan det blir lite paus i mötena inför sommaren.

Trevlig måndag!

Fehmarn Belt Days, internationellt samarbete och Stockholm

Igår kväll landade jag ett antal timmar senare än planerat hemma efter ett par riktigt bra dagar i södra Danmark, närmare bestämt i Rödbyhavn där årets upplaga av konferensen och folkfesten Fehmarn Belt Days gick av stapeln.

Jag var inbjuden talare i egenskap av vice ordförande för såväl Kvarkenrådet EGTS som Scandria Alliance, för att berätta om vårt mångåriga och framgångsrika gränsöverskridande samarbete i vår norra region. Så roligt!

Vid det här laget så vet ni ju att jag gärna berättar om hur vi jobbar tillsammans och det vi har åstadkommit hittills och våra framtidsplaner i Kvarkenregionen, och då blir man lätt engagerad även på scenen vilket ofta syns på bilderna 😉

Jag fick tala under rubriken “Mechanisms and Game Changers in a Thriving Cross-Border Region” vilket passar lika bra på vår norra region som den södra regionen som vi besökte i Danmark. Frågeställningarna i panelen löd: Hur har andra gränsöverskridande regioner samarbetat och byggt framgång? Vilka är fördelarna och potentialen med gränsöverskridande samarbete och vad behövs för att lyckas?

Det hade jag förstås kunnat tala betydligt längre om, men jag fokuserade på vikten av att ha ett gemensamt mål kopplat till infrastruktur (som var huvudfrågan här) och sen få verkstad på arbetet. Och att för att kunna få detta till stånd så krävs det goda relationer och tillit mellan beslutande ledamöter i detta. För självklart är det så att det ibland lyckas bättre eller snabbare på vissa platser än andra i samma region eller samarbete, men den viktiga poängen då är att kunna synliggöra det och glädjas åt att det stundom kanske går bättre på andra platser i samarbetet än ens egen.

På så sätt så grundlägger man ett långsiktigt förtroende i en stor geografi, och på det sättet har Kvarkenrådet arbetat de senaste femtio åren. Precis som i alla relationer så måste man också lägga ned tiden och närvara om man långsiktigt vill få goda resultat. Det händer inte av sig själv som bekant. Förtroende och att ett handslag betyder något är saker som går lätt att rasera men tar tid att bygga upp.

Det är en av anledningarna till att vi i Kvarkenrådet EGTS jobbar aktivt med att lyfta vår nordliga region i Sverige och Finland, och varför vi försöker vara så aktiva som möjligt på en europeisk och nationell nivå. Utan detta engagemang och arbete under lång tid hade vi inte kunnat färdas på det allra mest konkreta resultatet av vårt svensk-finska samarbete, nämligen världens mest miljövänliga färja som trafikerar Umeå-Vasa och som är byggd i Finland.

Allt detta arbete är ett gediget teamwork och jag vill i detta sammanhang särskilt lyfta dessa två stjärnor som jag fått ynnesten av att jobba tillsammans med. Det är Mathias Lindström, direktör för Kvarkenrådet EGTS och Lotta Rönström, senior adviser på North Sweden European Office. Deras samlade kompetens är imponerande och det har verkligen varit trevligt att göra detta tillsammans med dem.

Det är ju inte särskilt ofta som man uppmärksammar boendet på olika jobbresor, men detta var ett mycket annorlunda hotellkoncept som var väldigt trevligt. Ett “badehotel” som kändes familjärt och lite stugby-aktigt. Ett tips är att återvända om kanske ett par år då det mesta av det som nu planterats har hunnit växa upp, men redan nu var det fint och trevligt.

Underbart härlig kväll efter en lång dag med konferens och annat jobb!

Konferensen avslutades med gemensam middag och fortsatta diskussioner, och arrangörerna hade förlagt denna ett par mil från konferensen på Engestofte Gods. Vackert och historiska miljöer! För vår del blev det inte alls sent eftersom vi skulle dels åka tillbaka till hotellet, dels ta en relativt tidig revelj för att resa hem under tisdagen. Jag körde vår bil till och från Köpenhamn och det där med vägstandarden… Oj vilken skillnad det är att kunna köra på två- och ofta tre- eller fyrfiliga vägar. I en riktning alltså (!). Apropå vikten av fungerande infrastruktur.

Om en stund är det dags att packa en liten väska för att åka till Stockholm för terminens sista sammanträden på SKR, imorgon väntar även ett digitalt RUN (regionala utvecklingsnämnden) på morgonen och därefter överläggningar och sen EU-beredning på SKR. I skrivande stund hade jag tänkt att blocka kalendern på fredag eftermiddag för mig själv, dels för att passa på att njuta av sommarvärmen som nu är här, dels för att få en liten andningspaus. Så får det nog bli tror jag 🙂

Trevlig onsdag!

Borås, Lycksele och hemma

Juni månad med ljus snart dygnet runt är helt ljuvligt, nu väntar vi bara på lite värme även uppe hos oss i norr. I morse var det bara tio grader varmt ute, och även om solen nu skiner och det är en härlig dag ute så saknas fortfarande några grader till på termometern. Men den som väntar på något gott… i södra delen av landet är det högsommarvärme och det får gärna komma även till våra norra breddgrader.

I morse kändes det nästan som måndag när jag steg upp, men det är ju förstås onsdag. När det är veckor som denna med nationaldagen igår så blir det lite upphackat, men det gör ju förstås inget. Lite paus är alltid välkommet, i synnerhet efter det tempo och intensitet som denna vinter och vår har innehållit.

Apropå paus så fick jag massor av familjemys under helgen som gick, vi besökte dottern och hennes sambo i Borås. Hennes sambo tog examen som systemvetare i fredags och vi fick fira honom tillsammans.

Nu har det blivit ett antal besök i Borås under de senaste åren och jag måste säga att det är en trevlig stadskärna med många fina byggnader och närheten till Viskan som flyter centralt genom staden.

Det var fint väder under vårt besök i Borås, möjligen hade det kunnat blåsa något mindre på fredagen men vi tillbringade nästan hela lördagen utomhus med familjeaktiviteter och det var skönt väder ute.

I onsdags och torsdags var det dags för MPL23, eller Mötesplats Lycksele som den årliga konferensen i Västerbottens kallas. I år var det ett stort intresse för att delta (det som ser lite glest ut på bilden stämde inte riktigt i verkligheten) och det är ett bra tillfälle där många olika aktörer från länet samlas för att diskutera gemensamma frågor.

Temat i år och sannolikt de kommande åren är den samhällsomvandling som vi är inne i, och där det är viktigt att alla aktörer kan samverka. Jag fick möjlighet att i egenskap av vice ordförande för Regionala Utvecklingsnämnden tala på scenen om detta. En av frågorna var “var är vi i utvecklingen när vi ses igen om ett år?”, och mitt svar var att då har inflationen bromsats, bostadsbyggandet har kommit igång igen, infrastruktursatsningar har blivit tydligare och kommunikationerna har förbättrats.

Allt detta är sånt som förstås tar tid, men också är det som lägger grunden för all annan utveckling inom näringsliv, akademi, civilsamhälle och kultur. Därför tycker jag att det är både viktigt och intressant att jobba med. Helt enkelt att låta smarta och kompetenta personer kunna komma till sin rätt med rätt förutsättningar.

Jag lyfte också det faktum att samarbete inte per definition innebär att alla tycker lika och håller med alla om allt, det är i diskussionen då olika frågor och lösningar lyfts som det går att hitta bra lösningar. Som alltid så gäller gör det du kan, med det du har, där du är. I norra Sverige har vi sen alltid varit duktiga på att hitta varandra för olika samarbeten, helt enkelt för att vi inte är så många personer (än) och sättet att ha klarat sig och utvecklat regionen genom alla tider har varit just att samverka.

Jag fick också förtroendet att få avsluta hela konferensen och hälsa alla tillbaka igen nästa år.

Igår firade vi nationaldag och att det var 500 år sen som Gustaf Vasa valdes till kung och det Sverige som vi känner idag formades. Sverige är ju äldre än så, så det blir lite konstigt när man säger grattis till 500 år, men i någon mening så stämmer det väl kanske ändå. 6 juni 1809 när regeringsformen antogs är också ett viktigt datum och år. Så det fanns mycket att fira igår!

Förra veckan köpte jag denna bok av Gustaf Skördeman om Rebellen Vasa, och jag har bara precis hunnit börja på den men den är redan intressant och läsvärd. Den bygger förstås på historia men är också skriven i romanform, så den som är intresserad av historia kan nog få en god lässtund. Jag har tidigare läst Geiger, Faust och Wagner av samma författare, så jag har höga förväntningar 🙂 .

Igår tog vi en promenad under nationaldagen och passade på att gå förbi på stan. Alldeles mitt på gågatan i en av blomplanteringarna har en andmamma valt att ruva och nu kläckt sina småttingar. Så där, mitt bland alla människor så sov hon så skönt. Hoppas verkligen att hon får vara i fred även i fortsättningen.

Trevlig onsdag!

EU-ministern och internationellt samarbete

Sen senast vi sågs här på bloggen så har det i huvudsak varit europeiskt fokus för min del gällande jobbfronten. På väg till Bryssel för att tala om infrastruktur så var det en extra bonus att träffa vännen och EU-minister Jessika Roswall som också åkte till Bryssel för jobb. Vi lärde känna varandra för ungefär tjugo år sen, och det är så roligt att se vänner som gör ett intensivt och mycket bra jobb!

Självklart bytte vi några ord om aktuella frågor, och i vanlig ordning så passade jag förstås på att informera om det som var mest aktuellt för dagen kopplat till norra Sverige 🙂 . Men också lite annat som hänt sen senast.

Konferensen som jag var inbjuden att tala på i egenskap av vice ordförande för Kvarkenrådet EGTS och Scandria Alliance hölls på Osloregionens kontor i Bryssel och de stod också värd för eventet.

Foto: Thomas Hartman

Temat för konferensen i form av Round Table var “Working together for resilient and green transport corridors” och anordnades av Scandria Alliance. Jag talade om den mycket bekymmersamma geopolitiska situationen som är aktuell just nu, och konsekvenserna av detta i vår region där infrastrukturen i norra Sverige och Finland fått ett betydligt starkare ljus på sig. De öst-västliga transportstråken har alltid varit viktiga och nu är det även fler än oss som instämmer i det.

När vi pratar om transportkorridorer så handlar det förstås om att få infrastruktursystem som hänger ihop, som till exempel vikten av att såväl gods som personer kan transporteras till och från våra regioner. Ingen kedja är som bekant starkare än den svagaste länken, och det är därför det är viktigt att den ännu inte byggda Norrbotniabanan färdigställs. Som bara ett av många exempel.

I Kvarkenrådets regi så har vi även beslutat att gå vidare med en fördjupning av studien av en fast förbindelse mellan Umeå och Vasa, vilket är en viktig länk för att knyta länderna närmare och säkerställa fler alternativ för transporter, i synnerhet för Finlands del men även för Sveriges. Det blev flera bra samtal med EU-kommissionen som förstås är nyckelspelare i möjligheterna att kunna få allt detta på plats.

Åter från Bryssel så väntade överläggningar på SKR och EU-beredningen innan det var dags att åka norrut hem till Umeå på torsdagskvällen för att delta på Kvarkenrådets inledande samtal inför årsmötet som hölls i fredags. Under en gemensam middag så avtackades två trotjänare i Kvarkenrådet, nämligen Lennart Holmlund som varit vice ordförande, och Olav Jern som är en av grundpelarna till att samarbetet är där det är i dag. Han har de senaste åren varit en väldigt viktig senior advicer med stor och bred kompetens och erfarenhet.

I fredags så fick jag förtroendet att bli omvald som vice ordförande för Kvarkenrådet EGTS och det blev jag glad över!

I tisdags kväll så gick jag och maken på konsert med Depeche Mode som vi båda gillar och har gillat sedan 80-talet. Vi såg dem senast för ca tio år sen och jag tyckte denna gång att de var ännu bättre än då. Roligt med bra musik och massor av folk på Friends Arena!

När jag kom hem i fredags så hade jag fått ett spännande paket som inte fick öppnas förrän på Mors Dag, så jag fick stilla min nyfikenhet och när jag öppnade det igår så blev jag varm i hjärtat av så fin hälsning från mina fina barn och en massa fina godsaker. Finaste ungarna 🙂

Söndagen inleddes med fint väder och denna tid mellan hägg och syrén är ljuvlig! Allt börjar blomma nu trots att det ännu inte är särskilt varmt, och doften av hägg ger en försmak av sommar. Innan regnskuren kom på eftermiddagen så hann vi klippa gräset och sen blev det en stund i fåtöljen med en kaffe, mina godsaker från barnen och en ny bok.

Precis som förra veckan så avslutade jag kvällen och veckan med ett långpass yoga på Iksu plus. Riktigt skönt att få både rörlighet, styrka och fokus. Rekommenderas varmt!

Idag pågår kommunfullmäktige och imorgon är det arbetsutskott i regionala utvecklingsnämnden innan det sen är dags att köra till Lycksele för årets upplaga av Mötesplats Lycksele onsdag-torsdag.

Trevlig måndag!

Första etappen på EU-nivå är i hamn!

Maj månads största åtagande hittills för min del är i hamn, mitt yttrande om revideringen av lagstiftningsförslaget om avloppsdirektivet i EU antogs i ENVE-utskottet med majoritet! Det har varit ett intensivt arbete med detta fram till utskottet, och processen fram till det slutliga antagandet i Regionkommitténs plenarsession i juli pågår för fullt.

Glad (men helt ärligt trött) efter att yttrandet antagits på utskottet, så kände jag mig nöjd med diskussionen och debatten med utskottets ledamöter. Det har varit väldigt roligt att få jobba tillsammans med så kompetenta personer runt mig, mitt expertteam på SKR och Svenskt Vatten i huvudsak, men också den kompetens som finns i sekretariatet på EPP (partigruppen på EU-nivå) och Regionkommittén.

Det ger energi och som ni vet så tycker jag om att lära mig nya saker, och min inlärningskurva gällande hela kretsloppet kring avloppsfrågorna är både snabb och brant 🙂 . Samarbete med väldigt kompetenta personer är så inspirerande! Nu är det några lite lugnare jobbdagar kopplat till yttrandet, och sen fortsätter intervallarbetet ända in i kaklet i Bryssel i början av juli.

Innan det var dags att åka till Bryssel för arbete med yttrandet, så gick Europaforum norra Sverige (EFNS) av stapeln i Umeå. Det är en årlig konferens som roterar mellan våra fyra nordliga län och detta år var det Västerbottens tur. I år var det 200 deltagare på plats fysiskt i Umeå och utöver det så streamades eventet också.

Jag fick förtroendet att i egenskap av vice ordförande för EFNS också stå som värd för hela konferensen under två dagar. Väldigt roligt att få göra det och hälsa alla välkomna till min hemmaplan i Umeå!

Det är också roligt att se det markant ökade intresset för EU-frågor generellt och hur vi i norra Sverige kan påverka dem genom att vara aktiva och delta på alla nivåer. Om inte vi själva är aktiva och berättar om våra förutsättningar och problem, vem ska då göra det? Därför är det kul att den utbildning som hölls för kommun- och regionpolitiker kring EU-frågor i anslutning till konferensen var mycket välbesökt.

Den stora samhällsomvandling som pågår och norra Sveriges roll i EU var förstås temat under dessa två dagar, och jag fick även tala om infrastruktur och militär mobilitet (inte helt ovanligt 😉 ) ur ett öst-västligt perspektiv. Fungerande infrastruktur är det som lägger grunden till annan utveckling, och det är därför det är så intressant och kul att få jobba med.

Norra Sverige (och Europa) är intressant ur många perspektiv, och som ett exempel på det så valde EESC (europeiska ekonomiska och sociala kommittén) att lägga sitt sammanträde i Umeå i anslutning till Europaforum norra Sveriges konferens. Många goda samtal, som här med Slawomir Tokarski, som är chef på EU-kommissionen (Director for European Territorial Cooperation, Macro-regions, Interreg and Programme implementation in DG REGIO). En person som alltså har både stor kunskap om och inflytande på hur vi kan komma framåt i de utvecklingsprojekt vi står inför.

För lite drygt en vecka sen så fyllde lillebror jämnt, och han hade sagt att kalaset blir i sommar för alla vänner och familj. Men vi kunde ju inte riktigt vänta så länge, utan ville fira honom med familjen på den rätta dagen. Så vi överraskade honom med mat, prat, presenter och lite bubbel! Härligt att få tid tillsammans att bara prata och käka lite, det blir för långt mellan gångerna för sånt i vardagen.

Som en härlig bonus fick jag mysa massor med föräldrarnas ögonsten också, och försöka hålla hundlängtan i schack 🙂 .

Den gångna veckan bjöd ju på en långhelg, vilket gör att det blev lite lägre tempo under en tid. En vecka utan resor och med flera deadlines avklarade var välbehövligt och efterlängtat. Jag fick tid till egen träning eller rörelse varje dag och avslutade veckan igår kväll med ett långpass yoga. Det borde man verkligen göra oftare.

Imorgon är det Regionala utvecklingsnämnden samtidigt som Regionstyrelsens arbetsutskott och därefter avstämningsmöte innan jag åker till Stockholm. På onsdag blir det Bryssel över dagen för att tala på ett Round Table i egenskap av vice ordförande för Kvarkenrådet EGTS och Scandria Alliance. Och temat är förstås infrastruktur och revideringen av TEN-T (transeuropeiska nätverket för transport) som gör att Europa kopplas ihop. Det ser jag fram emot!

Torsdagen ägnas åt EU-beredningen och andra överläggningar på SKR (Sveriges Kommuner och Regioner) innan det blir årsmöte med Kvarkenrådet EGTS i Umeå på torsdag kväll och fredag. Det blir bra dagar resten av veckan, hoppas att du också får en fin vecka.

Trevlig måndag!

EU-möte med civilministern i Kiruna

Summerar ett par riktigt bra dagar i Kiruna dit Regionkommitténs ordförandekonferens för dess presidie hade förlagt sitt externa sammanträde. Jag fick mycket bra samtal med civilminister Erik Slottner som också deltog i debatten under Sveriges ordförandeskap i EU. Såklart lyfte jag förutsättningarna och de möjligheter som vi har i norra Sverige och även de problem som finns med kallt klimat och långa avstånd.

Summa summarum riktigt bra samtal både vid kvällens middag med civilministern i vår moderatledda regering (Erik representerar KD som även finns i samma familj som oss moderater inom EU, EPP ingår vi i tillsammans där) och även innan sammanträdet på fredagen. Erik Slottner har också en bakgrund inom SKR (Sveriges Kommuner och Regioner) tidigare, så han är väl insatt i den lokala och regionala nivåns villkor och förutsättningar. Nu fick han också ytterligare info om specifikt norra Sverige 🙂 .

Jag fick förmånen att vara moderator och leda sessionen under rubriken “Att uppnå en hållbar utveckling i den europeiska delen av Arktis” under en timme, och det var mycket intressanta diskussioner från ledamöterna från alla delar av EU. Verkligen roligt att få leda samtalet i ett ämne som ligger mig varmt om hjärtat och dessutom i Kiruna!

Här är de panelister som ingick i timmen som jag fick moderera, från vänster: Mirja Vehkaperä, ReK-kollega och ordförande i Oulu; Patti Bruns, generalsekreterare för Arctic Mayor’s Forum och Isak Utsi, kommunalråd i Arjeplog.

Samtliga hade mycket intressanta inlägg och det blev goda samtal med alla ledamöter, så jag kände mig mycket nöjd med det.

På torsdagen blev det en tidig avfärd för en heldag med studiebesök och det första stoppet var 504 m under jord, nere i LKABs gruva. Som alltid är det så imponerande att få besöka LKAB och lära sig mer om teknikutvecklingen och hur omställningen till minskade utsläpp går framåt, genom det gemensamma projektet Hybrit tillsammans med SSAB och Vattenfall där det kommer att produceras stål utan kol och där det finns förutsättningar att reducera Sveriges totala koldioxidutsläpp med nästan lika mycket som hela landet släpper ut idag.

Det är lätt att känna sig liten bredvid några av fordonen som används i gruvan, och riktigt kul att få se det på plats.

Efter ett uppskattat besök i gruvan på LKAB så fortsatte studiebesöket på Icehotel i Jukkasjärvi. Det är mellan säsongerna där just nu, men det är kul att det går att se de fantastiska iskonstverken året om. Väldigt roligt och alla var imponerade av de olika rummen och konstverken i is från Torneälven.

Tänk ändå sån tur att det finns entreprenörer och idésprutor som Yngve Bergqvist, mannen bakom Ishotellet. Och att han fortsatte med sin övertygelse trots att det fanns många på den tiden som var skeptiska till idén om att folk skulle vilja komma och kolla på is och dessutom sova i isrummen.

Några av de långväga gästerna från olika delar av Europa skulle stanna kvar i Kiruna över helgen och passa på att få en natt att sova på ishotellet, i samband med att det inte fanns så många resmöjligheter tillbaka från Kiruna på lördagen.

Det sista besöket för dagen gjorde vi på Esrange Space Center och där fick man endast fotografera utanför området (av förståeliga skäl när man sen fick besöka området). Min kvarvarande känsla efter de högkvalitativa besöken var att OJ så mycket högteknologiska spetskompetenser vi har (även om jag förstås visste det 😉 ) i norra Sverige.

Som uppvuxen i Norrbotten har man i någon mån tagit det vi har i norra Sverige ibland lite för givet, alltså att det aldrig har varit särskilt märkvärdigt att vi har de olika kompetenser vi har, som gruvorna och rymdverksamheten. Men det är klart att det är häftigt att vi är världsledande i flera områden och i kombination med den natur och andra förutsättningar vi har, också väldigt roligt att fler upptäcker det.

Med mer än hundra ledamöter där merparten aldrig hade varit så långt norrut, så är det värdefullt att ha varit på plats och de facto ser och förstår oss när vi talar om att vi har långa avstånd och ett kallt klimat. Att också på plats se de byggnationer, rivningar och flyttningar av fastigheter som pågår när staden delvis ska flyttas är förstås också unikt. För några av ledamöterna som jag talade med var det också flera år sedan de hade sett snö, så även om jag just nu mer än gärna skulle se gröna gräsmattor och varmare väder, så gjorde det inget att det snöade i Kiruna i torsdags.

Jag kunde för allra första gången på alla år ta bilen till ett Regionkommittémöte, och även om jag körde drygt 61 mil enkel väg så var det den kortaste väg jag har haft till ett sammanträde. Jag passade på att pausa på halva vägen mellan Umeå och Kiruna, både på vägen norrut och sen hem för att hälsa på hos mina föräldrar. Så när jag kom hem för en stund sen så ska jag ärligt säga att det var skönt att parkera bilen och nu kunna koppla av hemma.

Ikväll blir det en lugn kväll, innan nästa veckas arbete ska förberedas senare. Det stundar regionstyrelse, rapportörsmöte med Europaforum norra Sverige (EFNS) och sedan två dagars Europaforum med ett stort antal besökare. Jag har fått förtroendet att vara värd för konferensen och det ser jag fram emot. Men först blir det en lugn kväll hemma med maken. Och som det känns nu efter veckan som gått, även en tidig sådan.

Trevlig lördag!

Frågor som ligger mig varmt om hjärtat

Denna söndag kombinerar jag med lite avkoppling, jobb och så hoppas jag få plats med lite träning under dagen också. Det behövs för min del när det är ett såpass högt tempo som det är dessa veckor. Som ni förstår så är det också därför som det har varit långa intervaller mellan mina inlägg här på bloggen, men om ni är nyfikna på att få lite mer täta uppdateringar så finns jag förstås på sociala medier som Instagram, Facebook, LinkedIn och Twitter också. Välkommen dit!

Senast vi sågs här på bloggen så förberedde jag mig inför att delta och tala på Järnvägsforum Norr som gick av stapeln i Luleå. Verkligen lyckad konferens och bra arrangemang! Extra roligt för egen del att få förtroendet att representera Botniska Korridoren som är vårt samarbete sen många år mellan de numera sju nordligaste regionerna i infrastrukturfrågor, främst järnväg. Infrastruktur och kommunikationer är det som lägger grunden för annan utveckling i näringslivet och annat, så det är riktigt roligt att få jobba med det!

Utöver att få tala så blev det även många goda och nyttiga samtal med många strategiska aktörer i dessa frågor, och den bild som jag avslutade med tror jag inte att många missförstod 😉 . Förstås med liten glimt i ögat, men detta jobbar vi aktivt med på många håll. Mycket glädjande så kom vår moderatledda regering och infrastrukturminister Andreas Carlson (KD) med goda besked dagen innan konferensen, nämligen att de nu skyndar på Trafikverket i planeringen av att få Norrbotniabanan färdigställd och att satsningar på Malmbanan kommer till stånd. Bra!

Dagen innan Luleå så åkte jag tillsammans med moderata kollegor från Umeå och Västerbotten över till Vasa i Finland för att delta i deras valspurt inför riksdagsvalet som hölls 2 april. En extra bonus för min del var att få besöka bryggan (ber om ursäkt över att jag inte är helt hemma med sjöfartstermerna, men jag hoppas att ni förstår vad jag menar 🙂 ) på världens mest miljövänliga färja Aurora Botnia mellan Umeå och Vasa. Imponerande teknik och riktigt roligt att få lära sig mer om det!

Vi följde med vårt systerparti Kokoomus (Samlingspartiet) och träffade även vännerna i SFP (Svenska Folkpartiet) för samtal om deras valrörelse för att lära oss mer och få idéer och inspiration till våra egna valrörelser. Lärorikt och trevligt att träffa våra finska vänner! Det var också roligt att följa riksdagsvalet i Finland på söndagen, och så roligt att vårt systerparti ökade sitt förtroende och verkar kunna bilda regering.

Påsken kom välbehövligt tidigt i år och att kunna få några lediga dagar var precis vad jag behövde, hemma med familjen. En extra lyx var att dottern var hemma över påskhelgen, och OJ så jag fick njuta av det! Dessa vackra tulpaner fick jag av henne och hennes barndomskompis som också hälsade på.

Jag och dottern hade många mysiga stunder, som till exempel med en ljuvligt god brunch och massor av fina samtal. Framför allt så härligt att få tid tillsammans med mina vuxna barn (för hur gamla de än blir så kommer de alltid att vara mina barn), det uppskattar jag nog mest av allt. Lyx var ordet!

Både träning och handarbete tillhör mina avkopplande hobbies, båda är lika roliga fast på olika sätt. Tröjan som dottern önskat sig växer fram, låt vara kanske inte i samma takt som jag annars hade hunnit med givet jobbtempot just nu, men då är det extra skönt att kunna ha någon annan avkoppling i händerna på kvällarna. Färgen och garnet blir man glad av!

Efter påskhelgen väntade styrelsemöte med Kvarkenrådet EGTS som denna gång hölls i Korsholm, Österbotten. Mycket smidig transport med JonAir som har taxiflyg mellan Umeå och Vasa! Det gör avståndet mindre och ökar möjligheten till samarbete med våra vänner på den finska sidan. Öst-västligt samarbete förstärker vår region!

I torsdags deltog jag som talare på Zero Pollution Stakeholder Platform för att tala om arbetet som rapportör för avloppsdirektivet, där EU-kommissionen har kommit med revideringsförslag till lagstiftningen som har mer än trettio år på nacken. Mitt uppdrag är att lyfta fram konsekvenserna för den lokala och regionala nivån i EU och även föreslå förändringar och justeringar till detta.

Det är ett mycket roligt och lärorikt arbete och medför många olika sidoevent att tala på om detta. Som i torsdags som sagt på plats i Bryssel, och med intresserade deltagare och många som följde detta online. Kul! Nu är vi inne i en intensiv arbetsperiod då vi under nästa vecka ska gå igenom olika ändringsförslag från kollegorna i ENVE-utskottet för att göra yttrandet starkare och så småningom kunna få igenom det i plenaret i Bryssel i juli då jag går i mål med den största delen av mitt arbete med detta.

Igår hade Moderaterna i Västerbotten länsförbundsstämma som detta år hölls i Lycksele. Mycket god stämning och alla val togs i full enighet, det är så roligt att länet jobbar tillsammans som ett lag och visar också på alla framgångar som vi har haft i nästan alla kommuner efter valet. Vi gjorde vårt bästa val på 84 år i regionvalet till exempel och det går inte om vi inte jobbar tillsammans gemensamt. Maken fick också förnyat förtroende som länsförbundsordförande och det gillar jag förstås extra mycket 🙂 .

De kommande veckorna blir det inte särskilt mycket luft i heller, imorgon väntar kommunfullmäktige här i Umeå och resten av veckan kommer jag att ägna åt europeiskt arbete då Ordförandekonferensen inom Regionkommittén ska träffas i Kiruna och jag ska moderera ett talarpass där. Jag ser mycket fram emot att få tala om den gröna utveckling som just nu sker i en arktisk kontext i vår region, och förstås att besöka Kiruna igen. Det var ett tag sen senast, så det ska bli kul.

Veckan därefter kommer också att gå helt i EU:s tecken, fast på hemmaplan här i Umeå där vårt årliga Europaforum Norra Sverige (EFNS) går av stapeln. Jag har fått förtroendet att stå värd för hela eventet och det är ju frågor som ligger mig nära hjärtat så det gör jag förstås gärna. Det är många anmälda och fler blir intresserade av EU-frågorna som berör oss på många sätt på vår lokala och regionala nivå, så superkul att få jobba med dem!

Men nu är det dags för en kopp kaffe och sen förberedelser inför mina anföranden i Kiruna och en hel del annat smått och gott som ska falla på plats.

Trevlig söndag!

Fortsatt förtroende, Bryssel, Karlstad, Vasa och Luleå

Jobbet just nu är intensivt och mycket som händer, men OJ så roligt det är! Som synes så har bloggen fått vila ett tag nu och det är helt och hållet beroende på mängden arbete denna period. För min del är det alls inga klagomål på att det är mycket att göra denna vår, för arbetet hänger ihop och är både inspirerande, lärorikt och framför allt kul!

Tänkte att det får bli några nedslag i den senaste tidens arbete och vad som har hänt, och som vanligt så blir det fler uppdateringar i mina sociala medier för den som vill följa mig lite mer till vardags. Välkommen dit om du vill!

Sveriges Kommuner och Regioner hade valkongress tidigare i veckan och jag är så glad över förtroendet att få fortsätta arbeta som ledamot i EU-beredningen. Det hänger förstås ihop med mitt uppdrag i Regionkommitten EU, och jag ser mycket fram emot att få jobba vidare med de lokala och regionala frågorna såväl på den nationella som den europeiska nivån.

Igår kom jag hem från Sverigemötet där 1450 Moderater från hela landet träffas för att diskutera politik och aktuella frågor. Jag fick möjligheten att delta som talare om regionala utvecklingsfrågor tillsammans med mina kollegor och vänner från stora delar av landet. Från vänster: Anna Jähnke, Skåne; Stina Höök, Värmland; Jenny Landernäs, Västmanland, jag och Pär-Gustav Johansson, Kalmar län. Stina modererade oss på ett fint sätt och det var roligt att seminariet blev fullsatt och att ämnet engagerade många. Regional utveckling är ju ett av två uppdrag som regionen har, och även om sjukvården förstås är störst både till utrymme och ekonomi, så är det uppdrag som hänger ihop.

Helt klart var det dock som alltid så ljuvligt att komma hem igår. Borta bra men hemma bäst!

Stora delar av mitt arbete den senaste månaden har jag ägnat åt att jobba med lagstiftningsförslaget om avloppsdirektivet som EU-kommissionen har lämnat på remiss.

Arbetet innehåller många möten och överläggningar inför att vi skriver den draft opinion som ligger till grund för Regionkommittens ställningstagande i arbetet med revideringen av lagstiftningen. Här är delar av mitt team som jag jobbar tillsammans med i framtagandet.

Från vänster: Ulrika Palm, SKR; Anders Finnson, Svenskt Vatten; jag och Oliver Loebel, EurEau. Min expert Oskar Wikstrand, SKR, deltog online från Stockholm och gjorde ett gott arbete därifrån.

Jag höll i det som kallas för stakeholder meeting i Bryssel, det är enkelt uttryckt ett tillfälle för många aktörer, organisationer och andra att kunna dela med sig av deras ställningstaganden kopplat till avloppsdirektivet, och hur det kan komma att påverka deras region eller kommun. Efter mötet där det var många på plats fysiskt i Bryssel och ännu fler som deltog digitalt, har jag fått många goda inspel till hur detta kan komma att slå på olika sätt i olika delar av EU. Precis det som var tanken med mötet. Roligt och lärorikt!

Jag hade två dagar som var maxade med möten och överläggningar i Bryssel, och många samtal om konsekvenserna för den lokala och regionala nivån. Alla möten gick mycket bra, och det finns goda förhoppningar om den fortsatta arbetsprocessen fram till maj då ENVE-utskottet ska debattera och sen anta yttrandet, och därefter till plenarsessionen i juli då det slutliga yttrandet från Regionkommitten ska fastställas.

Ett par dagar innan jag reste ner till Bryssel för överläggningar, så fick jag möjligheten att delta på ett event om avloppsdirektivet som anordnades av EU-parlamentet. Som alltid så tycker jag att det är viktigt att den lokala och regionala nivån får chansen att tala om olika förslag och hur dessa kommer att påverka den nivå som är närmast medborgarna. Roligt med bra frågor och feedback efter seminariet också, sånt ger energi och värmer!

Jag har blivit vald till att ingå i en av politikutvecklingsgrupperna som Moderaterna har tillsatt och som ska mejsla fram politiska förslag och riktningar framåt, under ledning av Hans Wallmark. Det är givetvis hedrande och roligt, utvecklingsarbete som är framåtsyftande är det som jag gillar allra mest. Den gruppen som jag är en del av är utrikes- och säkerhetspolitik, både intressant och förstås viktigt allrahelst i den säkerhetspolitiska kontext som vi finns i just nu. På vårt förra möte (digitala så att alla kan hinna delta) så fick vi samtala och diskutera med den bästa försvarsminister som vi har haft på väldigt länge, Pål Jonson. Hans samlade kompetens och utbildning är imponerande och viktig i alla processer som Sverige finns med i.

För ett par veckor sen så kunde jag jobba undan lite kvällen innan för att möjliggöra ett par timmar i skidbacken. Oj så roligt det var! Skönt att få röra på sig utomhus i soligt väder också. Snacka om att det var mycket värt och att få känna sig lite lätt mör i benen efteråt värdesätter jag också.

Annan typ av skidåkning är ju längdskidor, som det är närmare till här i Umeå. Vi har flera fina spår nära centrum och det är också skönt att kunna snabbt byta om för att få lite friskluft och motion mellan arbetet. Det behövs för att orka med allt annat, plus att det är roligt! Träning och motion är ju liksom inget straff 😉 utan ett sätt för mig att rensa tankarna och låta frågor som behöver bearbetas få tid för just det samtidigt som man rör på sig.

I måndags kväll fick jag nöjet att tala om några aktuella frågor från min horisont då Moderaterna i Nordmaling höll sitt årsmöte. Efteråt fick jag så fina blommor av dem! De står faktiskt i blom även i skrivande stund, men nu börjar de nog snart ha gjort sitt. Färska blommor är ju så vackert och något som verkligen är värt att unna sig emellanåt.

Veckan som kommer är intensiv, med kommunfullmäktige imorgon och sen väntar möte med Strukturfondspartnerskapet Övre Norrland i Skellefteå, innan jag tillsammans med moderata vänner åker över till Vasa i Finland för att ha överläggningar och se hur de jobbar i sin slutspurt inför riksdagsvalet om en vecka. Tillbaka med morgonfärjan på torsdag och sen styr jag kosan norrut till Luleå för att tala på Järnvägsforum med rekordmånga deltagare.

Självklart passar jag på att hälsa på hos föräldrarna också, och bonusen blir ju att få mysa med denna goding litegrann. Hundsuget tilltar för varje gång… 🙂

Trevlig söndag!